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Investigadores politécnicos obtienen de hongos pigmentos con actividad bactericida

 
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hongos24 de marzo de 2011

• En México, más del 60 por ciento de las pudriciones de productos vegetales en poscosecha son causadas por hongos y sus exportaciones, en muchos de los casos, se ven limitadas por la presencia de bacterias de interés clínico, algunas de las cuales puede inhibir este pigmento

Investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN) desarrollaron un proyecto de investigación para obtener pigmentos de hongos que puedan evitar la pudrición en vegetales en poscosecha e incluso inhibir el crecimiento de bacterias patógenas que afecten al ser humano como Salmonella typhi, Staphylococcus aureus, Shigella y Escherichia coli.

El doctor Ramón Villanueva Arce, titular del proyecto de investigación que se lleva a cabo en la Unidad Profesional Interdisciplinaria de Biotecnología (UPIBI) del IPN, explicó que originalmente se enfocó la investigación hacia la elaboración de un pesticida biológico con actividad fungicida a partir de organismos vivos (hongos microscópicos), pero observaron que el uso de éstos conlleva riesgos, de modo que optaron por buscar pigmentos u otros metabolitos provenientes de hongos fitopatógenos o saprófitos para evaluar sus efectos.

El especialista de la UPIBI habló de su interés por contar en el mediano plazo con un pigmento natural que contribuya a reducir el índice de estos desperdicios que afectan directamente a los productores mexicanos, debido a que el 60 por ciento de la pudrición en vegetales poscosecha es ocasionada por microorganismos.

“En la mayoría de los casos, las aduanas del extranjero, principalmente de Estados Unidos, cierran sus puertas a los productos mexicanos porque detectan problemas de contaminación por bacterias patógenas al ser humano, por ello, contar con un producto natural que ayude a mantener saludables los vegetales sería altamente benéfico para los agricultores mexicanos”, sostuvo.

Villanueva Arce precisó que a partir del hongo Fusarium graminearum (presente en las gramíneas) se obtuvo un pigmento color púrpura, que inhibió el crecimiento de las bacterias Salmonella typhi y Staphylococcus aureus, en el momento de ponerse en contacto con el medio de cultivo en el que se encontraban.

Además, el investigador de la UPIBI comentó que a partir de otro hongo llamado Pycnoporus sanguineus, recientemente obtuvieron otro pigmento que presumen tiene propiedades similares a las del hongo Fusarium graminearum, por lo que evaluarán sus efectos en productos vegetales en postcosecha y en bacterias de interés clínico para el ser humano.

Explicó que para obtener estos pigmentos, se lleva a cabo un meticuloso proceso de extracción química en el que se utilizan algunos solventes orgánicos y el producto final sería un concentrado en polvo.

Villanueva Arce precisó que luego de probar los efectos de ambos pigmentos se deberán realizar diversas pruebas (toxicidad, residualidad, etcétera), para estar en posibilidades de contar con un producto que ayude a la conservación de vegetales en postcosecha.

Refirió que este trabajo se ha desarrollado con el apoyo de los alumnos de licenciatura Carlos Arturo Aguilar Pompa, y de maestría, Rocío Cruz Muñoz, quienes han desarrollado sus trabajos de tesis a partir de esta investigación científica.

Asimismo refirió que en breve se publicará en una revista científica internacional un artículo que dará cuenta de los avances en torno al pigmento obtenido del hongo Fusarium graminearum y, más adelante, otro que reporte los avances en torno al hongo Pycnoporus sanguineus.

Créditos: Comunicación Social/IPN/ Comunicado: 080