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Diseñan laberinto virtual para identificar zonas cerebrales que funcionan inadecuadamente

 
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En el cerebro, no hay zona que trabaje exclusivamente en una sola actividad como hablar, escribir o dibujar; en realidad, varias de ellas se involucran de manera simultánea en cada tarea, por lo que, si se daña una, el proceso queda alterado.
En el cerebro, no hay zona que trabaje exclusivamente en una sola actividad como hablar, escribir o dibujar; en realidad, varias de ellas se involucran de manera simultánea en cada tarea, por lo que, si se daña una, el proceso queda alterado.

13 de noviembre de 2011

• Proyectado por especialistas de la FES Zaragoza de la UNAM, y de la UAEH, permite inferir qué áreas de ese órgano funcionan incorrectamente por algún problema durante la gestación o desarrollo
• Con la ayuda de un teclado y un monitor de computadora personal, cualquier individuo puede introducirse

Especialistas del Laboratorio de Psicología y Neurociencias de la Facultad de Estudios Superiores (FES) Zaragoza de la UNAM, en colaboración con ingenieros en robótica de la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo (UAEH), diseñaron un laberinto virtual, único en su género, que permite inferir qué zonas cerebrales funcionan inadecuadamente como consecuencia de algún problema durante la gestación o el desarrollo.

Así, con la ayuda de un teclado y un monitor de computadora personal, cualquier individuo puede introducirse en esa realidad virtual.

“Hay sujetos que, por su impulsividad, cruzan las paredes del laberinto o, por su falta de coordinación motora, chocan, no encuentran la salida y se quedan atrapados, pese a que el mismo les indica la entrada y la salida”, explicó Alejandro Escotto, coordinador de ese espacio, donde se ensayan estrategias neuropsicológicas y psicológicas para diagnosticar, de manera más certera, deficiencias en el desarrollo del sistema nervioso o lesiones cerebrales.

Para saber, por ejemplo, si funciona correctamente el lóbulo frontal (que se relaciona con la planeación, la anticipación, la formulación de estrategias y la regulación consciente de la actividad), el laberinto contabiliza el tiempo que permanece la persona dentro de sus vericuetos, registra y cuantifica, en forma automatizada y en fracciones de milisegundos, el tipo de errores que comete.

En algunos casos, se corrobora la alteración mediante electroencefalogramas y el mapeo cerebral, que también se aplica en este laboratorio.

Los especialistas también utilizan otros instrumentos, como la Torre de Hanoi, y una gran batería de pruebas para evaluar funciones ejecutivas asociadas al lóbulo frontal, elaboradas por psicólogos de la UNAM.

Son materiales sencillos que proporcionan información del modo en que la gente realiza sus actividades, y que ayudan a detectar las áreas involucradas en algún trastorno.

“Con esta información se determina qué funciones están afectadas; después, se fijan entrenamientos específicos para reorganizar las funciones y para que use de otra manera ese órgano en actividades específicas”, añadió Escotto.

No hay zona que trabaje exclusivamente en una sola actividad cotidiana como hablar, escribir o dibujar, entre otras; en realidad, varias de ellas se involucran de manera simultánea en cada tarea, por lo que, si se daña una, el proceso queda alterado.

“Estas pruebas permiten descubrir qué zonas están intactas y así prescribir actividades rehabilitatorias efectivas”, señaló.

En la actualidad, los especialistas del Laboratorio de Psicología y Neurociencias trabajan en un proyecto basado en el lenguaje interno (el habla con uno mismo) de niños y adultos, cuyo desarrollo facilita la regulación consciente de toda actividad.

En los adultos, este lenguaje es silencioso, mientras que en los niños pequeños, es oral. “Hemos analizado cómo funciona en infantes hiperactivos y concluimos que tienen dificultades para lograr con él una regulación consciente”. Entonces, podría funcionar como una estrategia diferente en el tratamiento farmacológico de la hiperactividad, propuso Escotto.

“Básicamente, las estrategias neuropsicológicas que indagamos van orientadas a la autorregulación consciente y voluntaria, en la que el lenguaje juega un papel clave”, concluyó.

El Laboratorio de la FES Zaragoza se fundó en 1996, y desde entonces, combina enseñanza, investigación y atención clínica.

Créditos: unam.mx/boletin/657/2011

Impulsa la UNAM intercambio internacional en neurociencias

 
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Francisco Fernández de Miguel, investigador del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM.
Francisco Fernández de Miguel, investigador del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM.

24 de marzo de 2011

• Francisco Fernández de Miguel, del Instituto de Fisiología Celular de la Universidad Nacional, informó que se trabaja con investigadores de América Latina y Europa

Un grupo de investigadores de América Latina y Europa promueven, desde la UNAM, un modelo horizontal donde estudiantes y expertos de neurociencias intercambian conocimientos, líneas de estudio y nuevas estrategias de trabajo conjunto.

“Estamos en el inicio de un proyecto de colaboración entre varias instituciones de ambas regiones; nos reunimos grupos de fisiólogos y biofísicos que nos conocemos hace años, para impulsar el intercambio”, comentó en entrevista Francisco Fernández de Miguel, del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de esta casa de estudios.

Apenas hace unos días, el experto en desarrollo neuronal y fisiología recibió en el auditorio del IFC a colegas de la Universidad de Cambridge, de Gran Bretaña; de la Escuela Internacional Superior de Estudios Avanzados de Trieste (SISSA), de Italia, así como a especialistas latinoamericanos de las universidades de São Paulo, en Brasil; de Valparaíso, en Chile, y Bahía Blanca, Argentina.

Cada uno de ellos expuso (algunos de manera presencial y otros por videoconferencia) su línea de estudio actual, y el método respectivo. Tras la presentación, se abrió una sesión de preguntas y respuestas con estudiantes que intercambiaron dudas e hipótesis de trabajo.
“Muchos asistentes son del IFC, otros hacen su tesis, y también acudieron investigadores. Es un encuentro abierto a todos en la UNAM y no es exclusivo de este instituto, pues de igual manera vienen del de Investigaciones Biomédicas y de la Facultad de Medicina”, explicó.

Financiamiento europeo

Junto con el italiano Vincent Torre, de SISSA, Fernández de Miguel tuvo la idea de reunirse en esta casa de estudios para impulsar la movilidad y compartir en reuniones presenciales resúmenes de sus líneas de trabajo, a fin de debatir métodos y resultados, así como propiciar las colaboraciones entre diversas instituciones y países.

“Tenemos un presupuesto para cuatro años, otorgado por la Unión Europea. Se destinará para que estudiantes y profesores latinoamericanos hagan estancias, desde un mes hasta un año, en universidades de aquel continente, y para que de allá vengan a laborar con nosotros”.

Por lo pronto, un estudiante de Italia estará en el laboratorio de Fernández de Miguel, mientras que dos de sus alumnos viajarán a SISSA.

“Además, pensamos organizar cursos en Cambridge, en Trieste y en el Instituto de Fisiología Celular durante los próximos 12 meses”, señaló.

Apoyo y herramientas

Sobre el auge de este proceso, destacó que la forma en que se hace ciencia en el mundo implica mucho conocimiento y el uso de herramientas que con frecuencia son difíciles de obtener.

“De manera conjunta, podemos apoyarnos y complementarnos. Creo que para los latinoamericanos es muy importante tener más posibilidades de salir antes de terminar los cursos, conocer gente, otras culturas y aprender idiomas.

“Para nosotros es una opción muy favorable estar una temporada en el exterior y aprender a pensar de una manera diferente, como lo hacen en otros laboratorios”, dijo Fernández de Miguel, responsable de un curso de biofísica en la UNAM.

El especialista ha visitado Inglaterra e Italia para ofrecer conferencias y seminarios. “Conozco a los neurocientíficos de Cambridge, la universidad que más premios Nobel ha aportado en la historia, y de SISSA, la más internacional de Italia en este momento, muy vinculada al Centro de Física Aplicada y a la Academia de Ciencias del Tercer Mundo (TWAS), que también está en Trieste”, señaló.
Proyecto Experimenta

El especialista dedica parte de su tiempo al proyecto Experimenta, con un grupo de universitarios que atiende a estudiantes y profesores en laboratorios de física, química, biología y matemáticas para la enseñanza de la ciencia.

“Vienen durante una semana a hacer experimentos todos los días. Se ha atendido a más de 14 mil alumnos”, añadió.

Actualmente, el investigador y sus colaboradores reciben a jóvenes del Colegio de Ciencias y Humanidades (CCH) y de preparatorias particulares, a través de la Dirección General de Incorporación y Revalidación de Estudios (DGIRE).

Créditos: UNAM-DGCS-172-2011/unam.mx

Vivir en un mundo para diestros pone en desventaja a los zurdos

 
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Los zurdos ocupan el 10 por ciento de la población mundial.
Los zurdos ocupan el 10 por ciento de la población mundial.

26 de agosto de 2010

• La falta de consideraciones podría ser una leve discriminación, señaló el académico de la FP, Rodolfo Solís
• Se estima que 10 por ciento de la población mundial está en esa condición, y de éstos, 65 por ciento son hombres, destacó

En la actualidad aún no hay la suficiente difusión de herramientas, programas, aparatos y objetos de uso común para zurdos, y se podría hablar de una leve discriminación hacia ellos, afirmó Rodolfo Solís Vivanco, profesor de la Facultad de Psicología (FP) de la UNAM.

Quienes tienen esta condición viven en un mundo para diestros que, en cierto modo, los pone en desventaja, no por su función biológica sino por el ambiente al que se enfrentan, porque el mundo no está hecho para ellos.

El doctorante en Neurociencias de la conducta indicó que por muchos años a este segmento, que se estima ocupa el 10 por ciento de la población mundial (de ese total, alrededor del 65 por ciento son hombres), se le ha visto como una minoría social negativa.

Desde 2002, millones de personas festejan en agosto el Día Internacional del Zurdo, instituido por el Club respectivo de Gran Bretaña.

Rodolfo Solís Vivanco, profesor de la Facultad de Psicología de la UNAM.
Rodolfo Solís Vivanco, profesor de la Facultad de Psicología de la UNAM.

Causas

Los zurdos aparecieron desde que existió en la Tierra el Australopithecus, hace más de un millón y medio de años; prueba de ello son algunos utensilios encontrados de esa época, refirió.

Aún no hay un gen específico que determine esa condición, pero sí se sabe que las mamás zurdas tienen mayor probabilidad de tener hijos con esta característica, abundó.

Además, abundó, se piensa que quienes tuvieron problemas en su desarrollo prenatal y perinatal, algún traumatismo craneoencefálico, falta de oxigenación al nacer, o nacimiento prematuro, tienen mayores posibilidades.

¿Hay ventajas?

Existen creencias sobre estas personas, se dice que son más creativos, inteligentes y tienen mayor habilidad en la solución de problemas.

Estudios han demostrado que, efectivamente, son creativos y tienden a resolver mejor las dificultades; esto se explicaría porque al estar acostumbrados a vivir en un mundo para diestros, cada herramienta que utilizan es un reto y deben ingeniárselas para salir adelante, destacó.

Se ha comprobado que alrededor del 30 por ciento de los zurdos tienen instalada la función del lenguaje no en el lado izquierdo del cerebro, sino extendida en toda esa región, lo que significa que si se llega a lesionar la parte izquierda, no se alteraría por completo esa habilidad, y eso también es una ventaja, concluyó.
Créditos: UNAM. DGCS-504/unam.mx

La nicotina podría ayudar a personas con esquizofrenia a recuperar actividades cognitivas

 
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La nicotina, una popular sustancia alcaloide presente en el tabaco, podría ayudar a personas con esquizofrenia, reveló Hugo Sánchez Castillo, de la Facultad de Psicología de la UNAM.
La nicotina, una popular sustancia alcaloide presente en el tabaco, podría ayudar a personas con esquizofrenia, reveló Hugo Sánchez Castillo, de la Facultad de Psicología de la UNAM.

• La sustancia alcaloide, presente en el tabaco, mejora en modelos experimentales, atención, concentración, aprendizaje y memoria, reveló Hugo Sánchez Castillo, de la Facultad de Psicología de la UNAM

• La investigación del doctor en neurociencias de la conducta y colegas de la Universidad de Columbia, busca desarrollar un fármaco con nicotina

La nicotina, una popular sustancia alcaloide presente en el tabaco, podría ayudar a personas con esquizofrenia a recuperar algunas actividades cognitivas como atención, concentración, aprendizaje y memoria.

Así lo revela una investigación del psicólogo y doctor en neurociencias de la conducta Hugo Sánchez Castillo, de la Facultad de Psicología (FP) de la UNAM, quien realiza una investigación experimental conjunta con la Universidad de Columbia, donde cursó un postdoctorado.

El profesor universitario y sus colegas de Nueva York identificaron que, además de adicción, en las personas con esquizofrenia, la nicotina facilita algunas actividades cognitivas disminuidas a consecuencia de esa compleja enfermedad.

Esa mejora propicia que los fumadores con esquizofrenia consuman el doble de tabaco que otros adictos.

“Si un fumador consume hasta dos cajetillas de cigarrillos en un día, un esquizofrénico con frecuencia se fuma cuatro”, afirmó Sánchez Castillo durante la conferencia Explicando a mi amigo imaginario: bases biológicas de la esquizofrenia, celebrada en la Teleaula de Universum, Museo de las Ciencias de la UNAM.

En su ponencia, Sánchez Castillo explicó que los esquizofrénicos tienen una alteración del sistema dopaminérgico, es decir, padecen fallas en la producción de dopamina, una hormona y neurotransmisor con importantes y variadas funciones en el cerebro, entre ellas comportamiento y cognición, actividad motora, motivación y recompensa, regulación de la producción de leche, del sueño, humor, atención y aprendizaje.

Para abordar las bases biológicas de la esquizofrenia, los investigadores en México y Estados Unidos trabajan con dos modelos análogos a la enfermedad, desarrollados en ratas y ratones de laboratorio.

“En el Laboratorio de Neuropsicofarmacología y Estimación Temporal de la Facultad de Psicología de la UNAM trabajamos con ratones, mientras que en la Universidad de Columbia lo hacen con ratas modificadas genéticamente, que presentan las características que tiene el sistema dopaminérgico alterado en los esquizofrénicos”, detalló.

En ambos casos, se estudian afectaciones de atención y aprendizaje.

“Los ratones con fallas de dopamina presentan trastornos de atención, de memoria de trabajo y baja motivación, tres características de los esquizofrénicos”, señaló el investigador.

El proyecto, que está en su etapa inicial, actualmente reúne datos experimentales en dos modelos análogos a la esquizofrenia humana.

“El modelo experimental básico con roedores nos permite ir un paso adelante con la enfermedad, pero solamente con humanos podremos analizar los reportes verbales de los pacientes cuando tienen una alucinación o un delirio. Para eso necesitaremos un convenio de colaboración con un instituto nacional de salud”, reconoció.

Hacia un fármaco con nicotina

A futuro, Sánchez Castillo y sus colegas planean desarrollar un medicamento específico que utilice la nicotina para mejorar los daños cognitivos de los pacientes.

“No sería un parche de nicotina como tal, pero se tiene esperanza de desarrollar fármacos que tengan mayor afinidad a algunos de los receptores del sistema dopaminérgico, más específicos a ciertas regiones del cerebro”, comentó.

El investigador reconoció que un gran reto a vencer en el desarrollo del fármaco será abatir los daños que causa la nicotina.

“Es un problema ético permitir a los esquizofrénicos mantenerse con altas tasas de fumador, porque podrían tener alguna mejora de algunos aspectos cognitivos, pero empeorarían sus funciones respiratorias y enfrentarían enfermedades como el cáncer de pulmón”, señaló.

Lo que se busca, recalcó, es una nueva generación de fármacos que permitan, en conjunto con los medicamentos antipsicóticos actuales, ayudar a mejorar la parte cognitiva del paciente, un área fundamental que casi no es atendida.

“Hace años es conocido que las personas con esquizofrenia tienen una alteración cognitiva, pero dadas las dificultades de evaluación de los procesos de esquizofrenia se han considerado los signos y síntomas que se consideran más evidentes”, relató.

Esos síntomas incluyen alucinaciones visuales o auditivas (que solamente existen en la mente de los pacientes), las ilusiones (que ocurren cuando creen ver algo que no es), el habla desorganizada, los delirios de persecución y de grandeza, la paranoia, la megalomanía, la apatía, la pobreza de lenguaje y la abulia o falta de emotividad.
Medicación y terapia

Para los pacientes con esquizofrenia es recomendable tomar una terapia psicológica, siempre que vaya acompañada con una medicación prescrita por un psiquiatra, la cual les ayuda a lidiar con la paranoia, los delirios de persecución y las alucinaciones características de esa enfermedad.

“Ambas estrategias ayudan a los pacientes a tener una vida más adecuada. La medicación es importante porque los esquizofrénicos tienen una alteración biológica importante del sistema dopaminérgico que necesita regularse. Al atender la parte biológica, la terapia psicológica puede tener un efecto que les permita tener una mejor relación con el medio, uno de sus problemas habituales”, finalizó.

Créditos: UNAM. DGCS. -220/ unam.mx