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Secuencian ADN de bacteria que asoló a Europa en la Edad Media

 
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De estos individuos anónimos se extrajeron los huesos y dientes para secuenciar el ADN de la bacteria de la Peste Negra
De estos individuos anónimos se extrajeron los huesos y dientes para secuenciar el ADN de la bacteria de la Peste Negra

10 de diciembre de 2011

La misma técnica del genetista colombiano Hernán Burbano que permitió hallar ADN antiguo en fósiles de Neandertal, fue usada para secuenciar cepas centenarias de la bacteria que causó la Peste Negra.

Esta es la nueva crónica de la más reciente edición de Matices. Historias detrás de la investigación, publicación de la Universidad Nacional de Colombia. En ella se describen, además de los avances científicos del descubrimiento, aspectos de la Edad Media, época convulsionada en la que, según cálculos, murieron 25 millones de europeos por la enfermedad.

La técnica de Burbano consistió en extraer ADN de los dientes de víctimas de la Peste Negra, exhumados del cementerio londinense East Smithfield (Inglaterra), para generar bibliotecas genómicas, que son bases de datos donde se colecciona o guarda la información genética. A partir de estas, él puede “pescar” el ADN de cepas antiguas de la bacteria Yersinia pestis, comparándolas con muestras actuales.

Uno de los resultados del cotejo es que el bicho no ha evolucionado mucho desde que provocó la epidemia en el año 1348. La pregunta de los investigadores fue: ¿Qué hizo tan letal a la Peste Negra en el siglo XIV, si el microorganismo que provoca la enfermedad conserva todas sus características en el presente?

Una de las respuestas posibles es que existen diferentes factores que influencian la severidad de la infección. Se pueden mencionar la variación genética presente en las poblaciones humanas afectadas, el clima, la dinámica de los vectores de la enfermedad (la pulga y la rata negra), las condiciones sociales y la interacción sinérgica entre diferentes enfermedades.

“Si existen variantes genéticas en los humanos sobrevivientes a la plaga y los que sucumbieron a la enfermedad, es una pregunta que podría responderse, científicamente, caracterizando genéticamente restos fósiles en diferentes cementerios de Europa”, explicó Burbano. Otros detalles de este importante trabajo científico los encontrará en la edición 35 de Matices o en su versión electrónica en el enlace http://historico.agenciadenoticias.unal.edu.co/matices/.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Obtiene alumna de la BUAP beca Erasmus Mundus para realizar un Máster en Europa

 
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28 de mayo de 2011

Ana Rosa Flores Soriano, alumna de la maestría en Conservación del Patrimonio Edificado de la Facultad de Arquitectura de la BUAP, obtuvo una beca del Programa Europeo de Educación Superior, que maneja Erasmus Mundus & External Cooperation y la Education, Audiovisual and Culture Executive Agency, para cursar un Máster Oficial Universitario en la especialidad de “Peritación y Reparación de Edificios”.

La estudiante de la BUAP que durante año y medio tomará sus cursos en universidades de España, Italia y Polonia, aseguró que haber ganado la beca es una oportunidad invaluable para su vida profesional y personal, que dijo, “dio un giro a mi vida porque ahora tengo la oportunidad de prolongar mis estudios por año y medio más, y en Europa”.

Al hablar del programa de becas en el que concursó, explicó que tiene tres categorías: la A, en la que participó, es para postulantes de América, continente al que se destinaron ocho becas que fueron ganadas por estudiantes de Cuba, Perú, Costa Rica, Ecuador y México.

En la categoría B, que es para europeos se otorgaron cuatro becas; y finalmente en la C, que es para estudiantes de la zona de los Balcanes, hubo dos más.

Flores Soriano, quien está por terminar su último cuatrimestre en el posgrado de Facultad de Arquitectura de la BUAP, destacó que la maestría en Conservación del Patrimonio Edificado en la que está inscrita, “tiene un perfil bastante amplio e incluye materias de legislación, historia, intervención y proyectos, las cuales dan un enfoque general”, conocimientos que le permitieron obtener la beca de Erasmus Mundus.

Ahora, con el Máster Oficial que realizará en Europa profundizará en un tema específico que será el de “Peritación y Reparación de Edificios”, que es más técnico y práctico. Los conocimientos que adquiera le permitirán hacer evaluaciones de edificios, sobre todo antiguos, y hacer dictámenes para su rescate.

La Maestría, explicó la universitaria, consta de 90 ECTS (créditos) y se cursa en dos partes: la primera es la Troncal, que a su vez se divide en dos módulos, que habrá de cursar entre los meses de octubre de 2011 a junio de 2012. La segunda parte corresponde a la Especialización en Intervenciones Urbanas, que será de octubre de 2012 a febrero de 2013.

El primer módulo lo cursará en la Universidad de Sevilla, España; el segundo en la Universidad Mediterránea de Reggio Calabria, en Italia; en tanto que la Especialidad la realizará en la Politechnika Lubelska de Lublin en Polonia.

Flores Soriano resaltó el valor que para ella tienen los edificios antiguos lo que la motivó a realizar su maestría en Conservación del Patrimonio Edificado en la BUAP: “Los edificios antiguos tienen tanto que decir; lamentablemente éstos están tristemente abandonados en el país y creo que tenemos que tomar como ejemplo a Europa, que de las ciudades antiguas han hecho maravillas”.

Comentó que sus planes a futuro son trabajar en la conservación del patrimonio edificado, “porque es importante poner a México en un alto perfil, en lo que se refiere al cuidado y conservación de sus iglesias y demás recintos antiguos”.

La candidata a maestra alentó a los estudiantes a prepararse profesionalmente, estudiar un segundo idioma y luchar por conseguir una beca para que puedan seguir adelante en el camino de la profesionalización. “No es fácil, pero con esfuerzo y paciencia todo se puede lograr”, finalizó.

Créditos: BUAP/Comunicación Institucional/buap.mx

Impulsa la UNAM intercambio internacional en neurociencias

 
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Francisco Fernández de Miguel, investigador del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM.
Francisco Fernández de Miguel, investigador del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM.

24 de marzo de 2011

• Francisco Fernández de Miguel, del Instituto de Fisiología Celular de la Universidad Nacional, informó que se trabaja con investigadores de América Latina y Europa

Un grupo de investigadores de América Latina y Europa promueven, desde la UNAM, un modelo horizontal donde estudiantes y expertos de neurociencias intercambian conocimientos, líneas de estudio y nuevas estrategias de trabajo conjunto.

“Estamos en el inicio de un proyecto de colaboración entre varias instituciones de ambas regiones; nos reunimos grupos de fisiólogos y biofísicos que nos conocemos hace años, para impulsar el intercambio”, comentó en entrevista Francisco Fernández de Miguel, del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de esta casa de estudios.

Apenas hace unos días, el experto en desarrollo neuronal y fisiología recibió en el auditorio del IFC a colegas de la Universidad de Cambridge, de Gran Bretaña; de la Escuela Internacional Superior de Estudios Avanzados de Trieste (SISSA), de Italia, así como a especialistas latinoamericanos de las universidades de São Paulo, en Brasil; de Valparaíso, en Chile, y Bahía Blanca, Argentina.

Cada uno de ellos expuso (algunos de manera presencial y otros por videoconferencia) su línea de estudio actual, y el método respectivo. Tras la presentación, se abrió una sesión de preguntas y respuestas con estudiantes que intercambiaron dudas e hipótesis de trabajo.
“Muchos asistentes son del IFC, otros hacen su tesis, y también acudieron investigadores. Es un encuentro abierto a todos en la UNAM y no es exclusivo de este instituto, pues de igual manera vienen del de Investigaciones Biomédicas y de la Facultad de Medicina”, explicó.

Financiamiento europeo

Junto con el italiano Vincent Torre, de SISSA, Fernández de Miguel tuvo la idea de reunirse en esta casa de estudios para impulsar la movilidad y compartir en reuniones presenciales resúmenes de sus líneas de trabajo, a fin de debatir métodos y resultados, así como propiciar las colaboraciones entre diversas instituciones y países.

“Tenemos un presupuesto para cuatro años, otorgado por la Unión Europea. Se destinará para que estudiantes y profesores latinoamericanos hagan estancias, desde un mes hasta un año, en universidades de aquel continente, y para que de allá vengan a laborar con nosotros”.

Por lo pronto, un estudiante de Italia estará en el laboratorio de Fernández de Miguel, mientras que dos de sus alumnos viajarán a SISSA.

“Además, pensamos organizar cursos en Cambridge, en Trieste y en el Instituto de Fisiología Celular durante los próximos 12 meses”, señaló.

Apoyo y herramientas

Sobre el auge de este proceso, destacó que la forma en que se hace ciencia en el mundo implica mucho conocimiento y el uso de herramientas que con frecuencia son difíciles de obtener.

“De manera conjunta, podemos apoyarnos y complementarnos. Creo que para los latinoamericanos es muy importante tener más posibilidades de salir antes de terminar los cursos, conocer gente, otras culturas y aprender idiomas.

“Para nosotros es una opción muy favorable estar una temporada en el exterior y aprender a pensar de una manera diferente, como lo hacen en otros laboratorios”, dijo Fernández de Miguel, responsable de un curso de biofísica en la UNAM.

El especialista ha visitado Inglaterra e Italia para ofrecer conferencias y seminarios. “Conozco a los neurocientíficos de Cambridge, la universidad que más premios Nobel ha aportado en la historia, y de SISSA, la más internacional de Italia en este momento, muy vinculada al Centro de Física Aplicada y a la Academia de Ciencias del Tercer Mundo (TWAS), que también está en Trieste”, señaló.
Proyecto Experimenta

El especialista dedica parte de su tiempo al proyecto Experimenta, con un grupo de universitarios que atiende a estudiantes y profesores en laboratorios de física, química, biología y matemáticas para la enseñanza de la ciencia.

“Vienen durante una semana a hacer experimentos todos los días. Se ha atendido a más de 14 mil alumnos”, añadió.

Actualmente, el investigador y sus colaboradores reciben a jóvenes del Colegio de Ciencias y Humanidades (CCH) y de preparatorias particulares, a través de la Dirección General de Incorporación y Revalidación de Estudios (DGIRE).

Créditos: UNAM-DGCS-172-2011/unam.mx

Obtiene universitario reconocimiento en certamen internacional

 
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Imer Benjamín Flores Mendoza, del Instituto de Investigaciones Jurídicas de la UNAM.
Imer Benjamín Flores Mendoza, del Instituto de Investigaciones Jurídicas de la UNAM.

25 de mayo de 2010

• Imer Benjamín Flores Mendoza, del IIJ, obtuvo una distinción por presentar uno de los tres mejores trabajos en la primera edición del Premio Internacional Joaquín Ruiz Giménez
• Fue elegido de entre 300 ensayos sobre filosofía política y del derecho, así como derechos humanos

Por presentar uno de los tres mejores ensayos en la primera edición del Premio Internacional Joaquín Ruiz Giménez, Imer Benjamín Flores Mendoza, del Instituto de Investigaciones Jurídicas (IIJ) de la UNAM, obtuvo un accésit (reconocimiento) en el certamen que convoca a jóvenes investigadores y profesores universitarios de América Latina y Europa, con excepción de España.

En el concurso, organizado por la Fundación Gregorio Peces-Barba, de España, y auspiciado por el Banco Santander, Flores participó (bajo pseudónimo) con el texto Estado de derecho, democracia y derechos humanos: el problema de la regla de la mayoría.

El universitario señaló que su trabajo fue elegido de entre 300 ensayos (todos escritos en español) sobre filosofía política y del derecho, así como de derechos humanos.

“El jurado resolvió otorgar por unanimidad el primer premio a Pablo Martín Perot, de Argentina, profesor en la Universidad del Mar de Plata, y dos accésits a los trabajos de Cristiane Aquino de Souza, de Brasil, y a mí, de México”, dijo Flores Mendoza.

El galardón, explicó en entrevista, consistió en un diploma, un estímulo económico y la publicación del ensayo en España, por parte de la editorial Dykinson.

El objetivo principal de la Fundación Gregorio Peces-Barba —una institución que nace sin afiliación ni vocación política— es la investigación, estudio, enseñanza, promoción y difusión de los principios y valores inherentes al Estado de derecho, la filosofía del derecho, la democracia como régimen de gobierno, la cooperación para el desarrollo y los derechos humanos, detalló el galardonado.

Finalmente, mencionó que la fundación colabora con universidades, centros de estudio, academias científicas e instituciones estatales y autónomas, así como con organismos públicos y privados, nacionales e internacionales, y trabaja para impulsar proyectos de investigación, formación y divulgación mediante actividades, informes y publicaciones sobre distintas materias.

Créditos: UNAM. DGCS -315/unam.mx