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Nueva especie de bejuco es descrita en la UN

 
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Una nueva especie de Marcgraviastrum fue registrada para la ciencia, y el estatus taxonómico de otra fue modificado.
Una nueva especie de Marcgraviastrum fue registrada para la ciencia, y el estatus taxonómico de otra fue modificado.

16 de Agosto de 2012

El profesor del Instituto de Ciencias Naturales Diego Giraldo validó, describió e ilustró una nueva especie de Marcgraviastrum y cambió el estatus taxonómico de otra.

Esta familia, exclusiva de los bosques húmedos de América, se distribuye principalmente en la Guayana colombiana (departamentos de Caquetá, Guavire y Vaupés). Sin embargo, también tiene presencia en el Chocó biogeográfico, en la región andina y en el Amazonas.

Según el investigador, es una familia que cuenta con aproximadamente 130 especies conocidas y pudo haberse originado en las más recientes eras geológicas.

“Es una familia relativamente pequeña y joven, que solo se encuentra en hábitats bien conservados. No hay registros en matorrales o zonas donde no estén conservadas las formaciones boscosas”, asegura.

Por otra parte, estos bejucos reciben su nombre gracias al reconocido botánico Markgraf, que comenzó a estudiarlos en Europa hacia el siglo XIX, pero su investigación solo se retomó por corto tiempo hasta la década de los sesenta.

Actualmente, el profesor Giraldo y el alemán Stefan Dressler han retomado su estudio para toda América, gracias a las colecciones obtenidas en el año 1936 y 1979, en áreas limítrofes del Amazonas y las Guayanas.

Explorar y describir

Después de estudiar las descripciones antiguas, las publicaciones relacionadas y el material de referencia de los herbarios, el investigador examinó micromorfológica y anatómicamente las muestras, para saber si eran entidades ya conocidas, y les otorgó los nombres usando el código estándar universal serial.

Este bejuco posee una particularidad muy especial. Según Giraldo, tiene relaciones muy estrechas con polinizadores porque cuenta con nectarios saxiformes (copas de la planta), que funcionan como recompensa para los animales que visitan las flores y así garantizan la polinización.

Asimismo, exhibe otra característica especial: las glándulas laminales abaxiales, unos pequeños puntos en las hojas que también secretan azúcares.

“Las estructuras con néctares hacen que se relacione con aves, murciélagos, lagartos, marsupiales e insectos, principalmente hormigas y abejas”, precisa.

Por otra parte, no existe mucha apropiación o conocimiento del bejuco por parte de etnias nativas. Estas lo usan de manera ornamental, por sus colores llamativos, como analgésicos y como material para elaborar cestas en la región amazónica y la región andina.

El profesor Giraldo continúa trabajando junto con su colega alemán en esta familia, y próximamente publicarán nuevos registros a partir de las colecciones del herbario y de las nuevas muestras que se toman en todo el continente.

“Con base en esta investigación taxonómica, morfológica y anatómica, hemos llegado a avances en el conocimiento, no solo para Colombia, sino para toda el área de distribución natural de esta familia”, concluye.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co