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Peces que se preñan estando preñados, rara hazaña biológica.

 
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Estos cuatro embriones en distintos estadios de desarrollo pertenecen a una misma hembra de peces de la familia de los pecílidos.
Estos cuatro embriones en distintos estadios de desarrollo pertenecen a una misma hembra de peces de la familia de los pecílidos.

11 de Octubre del 2012

La superfetación es la habilidad de algunos peces vivíparos de gestar en su interior embriones en diversos estadios de desarrollo. En Colombia, unas diez especies tienen esta rara estrategia evolutiva.

Lo primero que explica el biólogo José Jaime Zúñiga Vega, doctor de la Universidad Nacional Autónoma de México y evaluador externo de trabajos de grado de la UN, es que, por lo general, cuando se habla de animales vivíparos, se piensa en los mamíferos.

Sin embargo, hay varias especies de reptiles, anfibios y peces que no son ovíparos (que ponen huevos), sino que gestan a sus crías en el vientre de la hembra, desde la fecundación hasta el desarrollo total del embrión. Quizá esto pueda sorprender a muchos, pues no es lo que tradicionalmente enseñan en la escuela. Pero las rarezas no paran aquí.

El biólogo mexicano asegura que los peces de la familia de los pecílidos (de los cuales hay unas 300 especies en América), además de retener los huevos dentro del cuerpo, tienen la capacidad de contener embriones en diversas etapas de desarrollo fetal.

“Las hembras pueden tener cinco embriones a punto de nacer, otros cinco en estadio intermedio de desarrollo y otro tanto recién fertilizados. Una de las grandes preguntas que nos hacemos es la siguiente: ¿a qué se debe esta característica?, ¿qué ventaja le da a la madre estar partiendo el esfuerzo reproductivo en camadas pequeñas, en vez de producirlas en un solo momento?”, resalta el profesor Zúñiga.

Otras de las curiosidades es que mientras que en unas especies se da esta característica, en otras muy cercanas biológicamente, no. “Es como si un orangután tuviera superfetación y un chimpancé, no; es muy raro”, asegura.

¿Por qué se da esta estrategia evolutiva? Son varias las hipótesis que hay al respecto.

La primera es que la superfetación es una habilidad de las hembras para poder tener crías con genes de alta calidad, pues ellas no pueden elegir al padre.

En muchas especies los machos cortejan a su pareja para conseguir la cúpula, pero los pecílidos machos violan a sus hembras para poder dejar su esperma. Así, cada una es acosada por varios individuos y no tiene la posibilidad de elegir al de mayores atributos genéticos.

“Con la superfetación es posible tener embriones fertilizados de varios padres y conseguir dar a luz camadas con muy buenos rasgos genéticos. Así, se contrarrestan los fecundados por ejemplares malos”, expone el experto.

La segunda tiene que ver con la adaptación de la especie a ciertas características ambientales. Una hembra, al tener quince embriones en un mismo estadio de crecimiento, tendría un tamaño muy grande como para nadar libremente. Pero, con la superfetación, es lo suficientemente delgada como para sobrevivir en medio de muchos depredadores y en aguas rápidas.

“En un estudio en Costa Rica, al comparar poblaciones de la especie Poeciliopsis turrubarensis (de la familia de los pecílidos), se observó que es más delgada en alta montaña y presentan mayor superfetación. En cambio, en zona costera es más gorda y presenta menos superfetación”.

Una hipótesis más tiene que ver con la baja disponibilidad de alimento y la necesidad de dividir el esfuerzo reproductivo para garantizar la supervivencia de la descendencia.

El profesor Zúñiga precisa que todavía quedan varios interrogantes por responder. Por eso, invita a más biólogos a sumarse a esta travesía científica. “En Colombia hay una diversidad muy grande de pecílidos, y sería magnífico tener más conocimiento sobre esta particular familia de peces”.

Créditos:http://www.agenciadenoticias.unal.edu.co/inicio.html