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Buchón de agua limpiaría ríos contaminados con mercurio

 
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El buchón es mundialmente conocido como una plaga.
El buchón es mundialmente conocido como una plaga.

16 de febrero de 2012

Investigadores de la UN proponen utilizar la planta buchón de agua para la remoción del mercurio en fuentes hídricas intervenidas por la mediana y la gran minería.

La biorremediación es la metodología que plantean para disminuir el riesgo de contaminación a causa del mercurio vertido en los ríos y que sube por la cadena alimenticia, envenenando una gran cantidad de especies que el hombre podría consumir.

Mundialmente, el buchón de agua es conocido como una plaga por su acelerada reproducción, que en ocasiones bloquea las fuentes hídricas. Sin embargo, científicos de todo el mundo han reconocido la capacidad de absorción que tiene esta planta frente a varios minerales de metales pesados. Andrés Felipe Franco, estudiante de Ingeniería Administrativa y uno de los artífices de la investigación, comenta: “Lo que quisimos fue aprovechar esa capacidad para separar el mercurio del agua antes de que se convierta en metilmercurio y se vuelva tóxico”.

Los mineros vierten mercurio líquido a la piedra y este, por sus propiedades, se adhiere al oro, resultando una amalgama que se introduce a unos hornos que hacen que el mercurio se vuelva gaseoso, separándose del oro. El problema es que estos reactores tienen una eficiencia del 95%. Ese 5% restante se pierde y es el que se vierte a las aguas.

Por eso, se propone la construcción de varias piscinas alrededor de la mina, con el fin de que absorban la gran mayoría del contaminante. “Estamos hablando de capturar el 75% del mercurio vertido, lo que, obviamente, disminuye el impacto sobre el río”, explica Franco.

“Nosotros no estaríamos en contacto directo con el afluente, sino desviando y haciendo el proceso de remoción en las aguas antes de que se viertan. La extracción se haría desde ahí y después sí se depositaría al río. Nosotros haríamos un proceso entre la mina y la fuente hídrica”, asegura el investigador.

La planta deja de absorber a los siete días. No se muere, pero para el proceso ya no sería útil. Para solucionar esto habría una tercera piscina encargada de reproducir buchón y se garantizaría un cambio de líneas cada siete días para que la mina siga funcionando al 100%. El reemplazo de estas líneas de buchón la haría una sola persona, ya que el intercambio de una piscina a otra se hace con una polea y un material llamado geomalla, donde se colocan los nuevos ejemplares.

La deposición final del buchón con el mercurio en los hornos de las minas permite que el metal sea reutilizable en un 100%, abaratando los costos de producción. Además, no queda ningún residuo porque básicamente la biomasa se convierte en una ceniza perfectamente manejable.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Proponen modelo para el manejo del buchón de agua

 
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10 de septiembre del 2011

El buchón de agua es una planta acuática flotante, cuya flor de color lila nace desde el eje central de la planta.
El buchón de agua es una planta acuática flotante, cuya flor de color lila nace desde el eje central de la planta.

Medellín,  – Agencia de Noticias UN – El buchón de agua es una planta acuática flotante, con amplios espacios de aire, hojas grandes, tallos abultados y cuya flor de color lila nace desde el eje central de la planta.

Está distribuida a nivel de trópico y subtrópico en cualquier sistema hídrico y un grupo de investigadores de la Facultad de Ciencias Agropecuarias de la UN en Medellín busca desarrollar un modelo para su manejo integral.

Este proyecto, realizado en convenio con Empresas Públicas de Medellín, tiene como finalidad brindar herramientas para el manejo adecuado del buchón de agua del ecosistema del embalse Porce II (Antioquia), con el fin de conocerla, aprovecharla y mantener poblaciones que puedan ser reguladas.

De acuerdo con Ana María Soto Garcés, estudiante de la Maestría en Bosques y Conservación Ambiental, uno de los trabajos pretende estudiar la fisiología de la planta a nivel individual, observar cómo crece, cómo es la acumulación de biomasa y la variación atmosférica en relación con la vida de las plantas. Con esto, generar un modelo de crecimiento y desarrollo del buchón de agua.

“Otra de las iniciativas enmarcadas en este proyecto es generar un modelo de crecimiento poblacional de la especie para establecer como interactúa una población de plantas con el entorno. Esto se hará con el software Evolución, que permite modelar en el tiempo cómo sería el comportamiento de las poblaciones”, explicó Soto Garcés.

En la actualidad, en el embalse de Porce II se viene manejando el buchón de agua con maquinaria pesada, mediante extracciones mecánicas. Sin embargo, esta planta considerada como maleza acuática tiene propiedades en la limpieza y purificación de las aguas.

El proyecto también tiene el propósito de estudiar cómo es la extracción de los iones de la planta para que al utilizar el modelo se pueda conocer cuáles son las épocas de cosecha oportuna para maximizar la extracción de metales pesados del embalse y para controlar y mantener reguladas las poblaciones.

Hasta ahora se ha logrado consolidar una construcción teórica con base en referentes de la literatura e instalar una unidad experimental en el municipio de Barbosa (Antioquia).

“Se trata de un Acuatrón, que es una estructura en forma de domo con varios tanques en los que se establecen las unidades experimentales. También una estación meteorológica para muestrear los cambios de temperatura, de humedad y radiación solar”, precisó la investigadora.

Posteriormente, los investigadores realizarán la validación del trabajo experimental en el ecosistema del embalse Porce II.

Este proyecto es dirigido por el profesor Rodrigo Hoyos y en él participan dos estudiantes de maestría, dos de pregrado y un técnico.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co