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Con residuos agroindustriales decoloran aguas contaminadas

 
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Luego de un estado de total coloración, con el proceso físico se puede alcanzar hasta un 92% de aclaración del líquido.
Luego de un estado de total coloración, con el proceso físico se puede alcanzar hasta un 92% de aclaración del líquido.

11 de junio de 2012

A partir de cascarilla de arroz, tusa de maíz y otros residuos agroindustriales, un proceso tecnológico permite decolorar aguas contaminadas.

Sectores como el textil, el farmacéutico y el alimentario son algunos de los mayores contribuyentes de aguas residuales con colorantes, dado que terminan sus productos usando diferentes pigmentos para lograr una presentación visual agradable para las personas. Investigadores de la Facultad de Ciencias de la UN en Medellín descontaminan esos líquidos con residuos vegetales.

La directora del grupo de investigación en Síntesis, Reactividad y Transformación de Compuestos Orgánicos (Syrcor), Angelina Hormaza Anaguano, detalla: “lo hacemos mediante un proceso denominado absorción física, en el que utilizamos esos materiales agroindustriales —que tienen un pretratamiento de lavado, secado y un tamaño determinado en partícula—; luego, por medio de un proceso de filtración, retenemos esos contaminantes, que en este caso particular son colorantes”.

En laboratorio, los investigadores simulan la situación de los colorantes, que quedan disueltos entre un 15% y un 20% en el agua, lo que ocasiona una contaminación que es visible, como la de las industrias que tiñen vestuarios, cuyas aguas van a parar a los ríos.

Hormaza Anaguano, argumenta que, además de decolorar hasta en un 92% las aguas contaminadas, se optimizan “materiales que están en amplia disposición y por los cuales, a veces, no hay que pagar, como la tusa de maíz o la cáscara de arroz”. Según dice, se conoce que el carbón activado es un recurso de muy buenas capacidades de remoción de cualquier tipo de contaminantes, pero muy costoso. Por esta razón, la propuesta se consolida como una alternativa rentable y favorable para el medioambiente.

La metodología decolorante consiste, grosso modo, en tener el agua pigmentada con una concentración y capacidad de absorción establecida por medio de espectroscopia de ultravioleta visible.  Sobre esa solución, se agrega la dosificación del residuo agroindustrial particulado y se somete a un proceso de agitación durante un periodo de tiempo controlado para separar el residuo agroindustrial y la solución colorante.

Una vez que se tienen las aguas decoloradas, estas pueden ser reutilizadas para teñido de floricultura, riegos o para teñir insumos de la misma industria textil, lo que haría viable el proceso para las mismas empresas contaminantes.

Angelina Hormaza resalta que los resultados de esta investigación pueden ser escalados al sector productivo colombiano usando lechos filtrantes para tratar grandes cantidades de agua.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co