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Ácaros defienden cultivos de naranja

 
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Se recolectaron muestras de hojas, ramas y frutas, aparentemente afectadas por los ácaros.
Se recolectaron muestras de hojas, ramas y frutas, aparentemente afectadas por los ácaros.

23 de marzo de 2012´
Científicos de la UN en Palmira encontraron un grupo de ácaros benéficos capaces de controlar biológicamente a dos parásitos que causan pérdidas de hasta el 40% a los citricultores del país.

El Departamento del Valle del Cauca es el principal productor de naranja, con 4.835 hectáreas, de donde se extrajeron 219.557 toneladas en 2010. Pese a estas cifras, en la actualidad, el sector enfrenta pérdidas hasta del 40% por la mala calidad del fruto, a causa de dos dañinos parásitos.

Se trata del ácaro tostador (Phyllocoptruta oleivora) y el ácaro blanco (Polyphagotarsonemus latus), de los cuales no se sabía lo suficiente hasta hace poco. Se ignoraba, por ejemplo, cuándo afectaban a la naranja y en qué momento era adecuado establecer un control.

Científicos del Grupo de Investigación en Acarología (GA), de la UN en Palmira, estudian la biología de estos artrópodos e identifican cómo actúan y de qué modo se expanden en los naranjales.

“Los agricultores cuentan con poca asistencia técnica calificada y hacen un manejo tradicional del cultivo: aplican acaricidas químicos sin tener en cuenta los niveles de infestación y sin hacer un mínimo uso de alternativas de control biológico”, afirma la profesora Nora Cristina Mesa, directora del GA.

Se recolectaron muestras de hojas, ramas y frutas, aparentemente afectadas por los ácaros, para ser analizadas en laboratorio e identificar el daño, las especies, su importancia económica, la distribución por zonas y la fauna parásita benéfica asociada.

“Identificamos que el ácaro blanco tiene un ciclo de vida de 3,1 días (mínimo 2,75 y máximo 4,74 días) durante el cual puede infestar las hojas nuevas de los brotes. Como consecuencia, estas se decoloran, presentan bronceado del envés (parte inferior de la hoja) y se vuelven estrechas y rígidas, lo que ocasiona severos problemas y deformaciones”, asegura la investigadora Isaura Viviana Rodríguez.

No obstante, el ácaro tostador (P. oleivora) es la especie más nociva entre los Eriophyidae que afectan a los cítricos. A pesar de sus consecuencias en la producción nacional, hasta el momento no existían reportes sobre la magnitud de la afectación, debido a su tamaño minúsculo y a la dificultad para observarlos.

En la búsqueda se logró identificar un grupo de ácaros fitoseídos que actúan como enemigos naturales de los ácaros fitófagos perjudiciales. Fue así como, en un proyecto de maestría, el estudiante Karol Imbachí estableció crías masivas de las especies benéficas y las liberó en cultivos de naranja. Luego evaluó el impacto sobre los ácaros blanco y tostador.

“Evaluamos el efecto del abamectina, un acaricida químico-biológico hecho a base de Paecilomyces fumosoroseus y que contiene, además, un aceite agrícola. Obtuvimos una reducción del 25% del nivel de daño”, asegura el investigador.

El estudiante sostiene que todavía faltan análisis que permitan ratificar el efecto positivo de estas alternativas de control biológico. Dice también que su trabajo “sienta un precedente importante a nivel científico para continuar con los estudios sobre manejo integrado de la plaga”.

La profesora Mesa concluye que “la información fue divulgada a los citricultores del país y se entregaron cartillas informativas que abarcan los principales resultados de la investigación; esto les permitirá conocer algunos aspectos básicos sobre el comportamiento y los daños que causan en los cultivos”.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co