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Identifica universitaria modo de acción de los rotavirus

 
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Susana López Charretón, del Instituto de Biotecnología de la UNAM.
Susana López Charretón, del Instituto de Biotecnología de la UNAM.

27 de noviembre de 2011

• Son responsables cada año del fallecimiento de 600 mil niños en todo el mundo; su ingreso al organismo ocurre por contaminación fecal-oral y sólo un virus es suficiente para infectar a otra persona, explicó Susana López Charretón
• Por sus hallazgos, la investigadora del IBt de la UNAM recibirá el Premio L´OREAL-UNESCO para las Mujeres y la Ciencia 2012

La infección por rotavirus es generalizada en el mundo. “Afecta igual a infantes de África que de Suecia, lo que indica que ésta no se debe a problemas de higiene; sin embargo, en los países pobres hay poco acceso a servicios médicos, y los pequeños mueren por deshidratación. En cambio, en las naciones más desarrolladas tienen acceso rápido a clínicas y son atendidos enseguida”, explicó Susana López Charretón, del Instituto de Biotecnología (IBt) de la UNAM.

La experta en virología es una de las cinco científicas del mundo que recibirá en marzo próximo el Premio L´OREAL-UNESCO para las Mujeres y la Ciencia 2012, “por haber identificado el modo de acción de los rotavirus, responsables cada año del fallecimiento de 600 mil niños”, señaló un comunicado conjunto emitido por el organismo internacional y la empresa.

Estudio del rotavirus

En su laboratorio del IBt, en Cuernavaca, López Charretón y sus colaboradores estudian los mecanismos básicos de ingreso y sobrevivencia del virus dentro de las células huésped

“Trabajamos con células en cultivo y con un virus que fue aislado de simios. Es un modelo muy útil para indagar cómo engaña a la célula para penetrar en ella y multiplicarse”.

Asimismo, reconoció que los científicos aún no conocen por qué es más recurrente en bebés y niños, “pero sabemos que a los cinco años todas las personas hemos sido infectados con este virus al menos una vez, así que hay un componente de inmunidad, es como si nos vacunáramos”.

No obstante, indicó, la primera infección es la más severa, y es de la que se trata de proteger a los menores.

Desde que cursaba la licenciatura en la Universidad Nacional, lo conoció. “Empecé a trabajar con él desde mi tesis de licenciatura, hace casi 30 años, con Romilio Espejo, que lo investigaba allá por 1979 u 80. Recién se había descubierto a este causante de diarreas y gastroenteritis severas en niños, responsable de gran cantidad de decesos al año. Me enamoré del tema desde el principio, comenzar a caracterizar un virus del que se conocía muy poco fue una buena oportunidad, y desde esa fecha, he seguido analizándolo”.

La científica podría encontrar características particulares que ese microorganismo utiliza para reproducirse, que podrían tener futuras aplicaciones en otras líneas de estudio. “Sería útil para desarrollar una molécula que engañe al virus, como un antiviral. Ésa sería una aplicación de los mecanismos que encontramos, pero en este momento no se tiene nada concreto sobre aplicaciones”.

La distinción

Integrante del Departamento de Genética del Desarrollo y Fisiología Molecular en el IBt, López Charretón cursó la licenciatura, maestría y doctorado en Investigación Biomédica Básica en esta casa de estudios, y forma parte del Nivel III del Sistema Nacional de Investigadores (SNI).

Al referirse al Premio, que recibirá en ceremonia a realizarse el 22 de marzo en la sede de la UNESCO, en París, comentó que “es un gran orgullo. Significa demostrar que se puede hacer ciencia de muy buen nivel en México”,

Con ello, suma una nueva experiencia internacional, diferente a la que tiene en los institutos nacionales de salud de Estados Unidos, en donde forma parte de un panel de expertos en virología, que analiza y selecciona los estudios que se realizan con fondos públicos en ese país.

“Son dos experiencias distintas. En la Unión Americana me reconocen como un par en virología, y con este premio evalúan la trayectoria del trabajo que hemos realizado por años”, precisó.

Créditos: unam.mx/boletin/699/2011

Asistirá estudiante de medicina de la BUAP a la ceremonia de los Premios Nobel 2011

 
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premio nobel23 de enero de 2011

Por ser el indiscutible ganador de la Expociencias Nacional, celebrada en diciembre en la ciudad de Tlaxcala, el estudiante de la Facultad de Medicina de la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla, José Luis Flores Guerrero de 22 años, asistirá a la ceremonia de entrega de los Premios Nobel de Medicina, Física y Química en diciembre del presente año, en Estocolmo, Suecia.

Al mismo tiempo, por obtener el primer lugar de la categoría en Medicina y Salud del nivel superior en dicho certamen, Flores Guerrero obtuvo el pase para concursar en la Expociencias Internacional a desarrollarse en la ciudad de Bratislavia, Eslovaquia, en julio próximo.

Además, el alumno formará parte del selecto grupo de 20 jóvenes provenientes de todo el mundo, que participará en el Seminario Internacional Juvenil de Ciencia en la ciudad de Estocolmo, Suecia, organizado en el marco de la entrega de los Premios Nobel, el cual será impartido por los mejores científicos del mundo, ganadores del Reconocimiento en 2010.

El proyecto titulado El papel de la serotonina en la hipereactividad vascular pulmonar durante la diabetes mellitus, cuyo objetivo es estudiar las complicaciones vasculares causadas por ese padecimiento en el territorio vascular pulmonar, fue con el que Flores Guerrero logró obtener el primer lugar, primero en Expociencias Regional, y posteriormente, en su fase nacional.

Sobre su investigación, el joven explicó que si bien los especialistas han logrado describir las complicaciones vasculares causadas por diabetes mellitus, hasta el momento se desconocen las causas subyacentes.

Refirió que a partir de la publicación, hace un par de años en la revista de la Asociación Americana del Corazón (AHA), por sus siglas en inglés, en el que se afirma que los pacientes diabéticos presentan el doble de prevalencia de hipertensión arterial pulmonar, y que pese a ello, la patología es subdiagnosticada o confundida con otros padecimientos de origen cardiaco, nació su interés por involucrarse en el tema y comprobar esas aseveraciones experimentalmente.

Expuso que la hipertensión arterial pulmonar afecta la circulación sanguínea de esos órganos. Su presencia aumenta la presión pulmonar y produce cambios en el corazón, particularmente en el ventrículo derecho, encargado de enviar la sangre a los pulmones y explicó: “Al aumentar la presión arterial pulmonar se hipertrofia el ventrículo derecho, ocasionando el crecimiento del corazón, sin que las arterias responsables de nutrirlo crezcan a la par de esa parte del músculo, produciendo como consecuencia, infartos del ventrículo derecho”.

Desde su punto de vista son dos las contribuciones de su investigación: la primera es la comprobación experimental del padecimiento, al verificar que los pacientes diabéticos registran mayores posibilidades de padecer hipertensión arterial pulmonar. El segundo aporte es el empleo de un nuevo modelo experimental animal de hipertensión arterial pulmonar inducido con estreptozotocina.

Habitualmente, explicó el estudiante de la BUAP, la enfermedad se induce con otra sustancia que es más cara llamada metracotalina.

El proyecto de investigación se realizó de forma multidisciplinaria con el apoyo de los profesores de las facultades de Medicina y de Ciencias Químicas, Fausto Atonal y José Gustavo López y López, y en un laboratorio del Instituto de Fisiología, a cargo del Doctor Jorge Valente Hernández.

Créditos: BUAP/Comunicación Institucional/buap.mx

JÓVENES DE 18 AÑOS, LOS MENOS FAVORECIDOS POR EL SISTEMA EDUCATIVO

 
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• A los 11 años, casi todos los niños acuden a la escuela; a los 16, el 70 por ciento, y a los 18, sólo el 48 por ciento, informó la investigadora del IIS de la UNAM, Rosa María Camarena
• La educación es vista como un trampolín para obtener un buen empleo, y no como fuente de conocimientos, señaló

En México, casi todos los niños de 11 años asisten a la escuela; a los 16, sólo el 70 por ciento, y a los 18, la problemática se agudiza, pues más de la mitad (52 por ciento) dejan de estudiar, aseguró la especialista del Instituto de Investigaciones Sociales (IIS) de la UNAM, Rosa María Camarena Córdova.

Al dictar la ponencia Oportunidades educativas en México, la especialista indicó que entre los 5 y 13 años, más de 90 por ciento de la población mexicana recibe instrucción, mientras que en países como Bélgica, Checoslovaquia y Suecia, el rango de edad, ese mismo porcentaje, se extiende hasta los 18 años. “En el país, a esa edad, apenas el 48 por ciento de los jóvenes permanecen en la aulas”.

La universitaria señaló que el sistema educativo atiende entre el 94 y 95 por ciento de la demanda en enseñanza básica, 61 de la de nivel medio superior y 25 por ciento de la superior.

La deserción es otra problemática, agregó. En la primaria, se registra anualmente el 1.2 por ciento, en secundaria el 7.2, y en bachillerato 15.3 por ciento, según cifras de la Secretaría de Educación Pública.

Los motivos por los que niños y jóvenes dejan la escuela puede ser el atraso en los grados de escolaridad. “Entre el 86 y 88 por ciento de pequeños del nivel básico cursan el grado que les corresponde, el resto presenta rezago”.

Otra causa es la necesidad de trabajar, alrededor del 60 por ciento en el caso de los varones, y cerca 40 en las mujeres. Respecto al caso de las niñas entre 12 y 17 años, se tiene identificado que entre el 14 y 20 por ciento de ellas, abandonan su instrucción por embarazo o matrimonio.

En el resto de los casos, dejan las aulas porque los padres los obligan ya sea por lejanía del centro de estudios o por falta de dinero, comentó.

El 68 por ciento de los jóvenes espera que la educación aporte un trabajo digno; 13 por ciento, ganar dinero; 12 por ciento, obtener conocimientos, y tres por ciento, conocer gente o hacer amigos.
Fuente:
Boletín UNAM-DGCS-141
dgcs.unam.mx

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