Category Archives: ciencia

Cientificos de la UV estudian insecto que daña maderas finas

 
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11 de Agosto de 2011


Buscan encontrar cómo atacarlo sin matar a otras especies

Si no se investiga y procuran los recursos naturales, la siembra-cultivos y el ecosistema se verán afectados, reflejándose en la economía y modo de vida de las familias

María Leticia Cruz

Con el fin de apuntalar la productividad rentable de los productos naturales, el Instituto de Biotecnología y Ecología Aplicada (Inbioteca) de la Universidad Veracruzana (UV) investiga en el estado de Veracruz la forma de exterminar plagas que atacan maderas preciosas, sin dañar a otras especies de fauna y flora, según dio a conocer el director del instituto, Juan Carlos Noa Carranza.

El universitario dijo que se pretende conservar recursos únicos para el planeta, como las plantas que de manera natural fungen como bactericidas e insecticidas.

Afirmó que es fundamental fomentar la productividad rentable en la sociedad; es decir, dar a conocer a la gente la importancia de conservar los productos naturales y los beneficios que pueden obtener de ellos, explicó Juan Carlos Noa.

Si no se investiga y no se procuran los recursos naturales, la siembra-cultivos, la producción, el ecosistema, etc., se verán afectados y, por consecuencia, la economía y el modo de vida de las familias. Además, la carencia de recursos naturales es un gran problema en sí mismo.

Por ejemplo, el cedro y la caoba son maderas finas utilizadas para la producción de muebles –sustento de la economía de diversas familias veracruzanas– y son atacadas por un insecto, una plaga que es básicamente una mariposa nocturna cuyo gusano impide el crecimiento de los árboles y carcome la madera.

Lo que se hace en el Inbioteca es criar en cautiverio el insecto-plaga que daña las maderas finas; es decir, se investiga la forma de atacarlo sin que ello implique matar a otras mariposas –las diurnas– o causar afectaciones en otros insectos, plantas y animales.

Insecticidas naturales
Juan Carlos Noa explicó que también existen plantas como las magnolias, que tienen una propiedad natural: fungir como anti-fúngicas, bactericidas e insecticidas.

“Muchas de estas plantas, como las magnolias en sus varios tipos, son cortadas por la gente sin saber que al cortarlas quitan a la naturaleza un bactericida e insecticida natural, por lo que insectos y bacterias proliferarán atacando cultivos, árboles, frutos y demás.”

El director del Inbioteca enfatizó que por ello es importante la difusión de la importancia que tiene la conservación de los productos naturales y la función que en el ecosistema cumple cada uno de ellos, pues esto afecta directamente la producción y por lo tanto el sustento de muchas familias veracruzanas.

Créditos: uv.mx/noticias/agosto11

UV presentará su propuestasobre biocombustibles

 
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11 de Agosto de 2011


Autoridades de la UV, Sedarpa, Inverbio y la Procuraduría Estatal del Medio Ambiente invitaron a productores, empresarios e investigadores a participar en el congreso
Autoridades de la UV, Sedarpa, Inverbio y la Procuraduría Estatal del Medio Ambiente invitaron a productores, empresarios e investigadores a participar en el congreso

A través del Citro y la Facultad de Ciencias Biológicas y Agropecuarias
El evento se realizará del 10 al 15 de octubre

Boca del Río, Ver.- El Centro de Investigaciones Tropicales (Citro) y la Facultad de Ciencias Biológicas y Agropecuarias de la Universidad Veracruzana (UV) participarán en el Congreso Internacional de Biocombustible 2011 que se realizará del 10 al 15 de octubre en Boca del Río, Veracruz, con el fin de consolidar la cadena de valor de cultivos bioenergéticos y biocombustibles para desarrollar la innovación e inversión, logrando un desarrollo sustentable.

La UV, desde sus entidades académicas, ha trabajado de manera colectiva en labores de investigación y divulgación científica, desarrollo tecnológico, comunicación, educación y vinculación interinstitucional, promoviendo la ciencia ecológica aplicada en la solución de problemas concretos que suceden en nuestra sociedad.

En conferencia de prensa, Arturo Pérez Vázquez, presidente del comité organizador del congreso, dijo que “además se busca reunir a los principales actores: productores, tomadores de decisión, investigadores, académicos, inversionistas e interesados en el tema, a fin de desarrollar el potencial de biocombustibles, principalmente etanol y biodiesel, en la generación de empleos, ingresos, inversión y energía en el ámbito rural”.

El Colegio de Posgraduados, el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (INIFAP), el Instituto de Ecología (Inecol), la Secretaría de Desarrollo Agropecuario, Rural, Forestal y Pesca (Sedarpa), el Instituto Veracruzano de Bioenergéticos (Inverbio), entre otras, son algunas de las instancias que participarán en este congreso.

El esfuerzo de la coordinación interinstitucional logrará la innovación requerida en el sector rural y las inversiones que permitan potenciar el desarrollo rural vía los biocombustibles consolidando al estado de Veracruz.

A la convocatoria ante los medios asistieron la vicerrectora Liliana Betancourt Trevedhan, en representación del rector Raúl Arias Lovillo; Eduardo Aubry de Castro, procurador estatal de Protección al Medio Ambiente; Pedro Brajcich, director general del INIFAP; Faustino Lugo, en representación de Tomás Carrillo, secretario de la Sedarpa, y Osiel Castro, director general de Inverbio, entre otros.

La invitación se encuentra abierta y puede consultarse en http://www.uv.mx/citro/ y http://www.biocombustibles2011.com/

Créditos: uv.mx/noticias/agosto11

Elaboran deliciosas barras de quinua con chocolate en la UN

 
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10 de agosto de 2011

Para darle un alto contenido proteico, se preparó una cubierta de de chocolate
Para darle un alto contenido proteico, se preparó una cubierta de de chocolate

Bogotá, D.C., ago. 10 de 2011 – Agencia de Noticias UN – Una variedad de barra de cereal a base de quinua Jericó y amaranto fue elaborada en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos, ICTA, en la UN Bogotá como una alternativa alimenticia.

La quinua y el amaranto son cultivos provenientes de la región andina, ampliamente explotados en la época precolombina y resistentes a diversas condiciones agroclimáticas, Bolivia y Perú son los mayores productores de este pseudocereal.

La quinua, también pseudocereal, posee un alto perfil nutricional, caracterizado por poseer todos los aminoácidos esenciales para el organismo, entre ellos, la lisina y metionina que son deficientes en otros granos comunes de cereales.

Al igual que la quinua, el amaranto es una planta resistente a diferentes condiciones de siembra que crece incluso en suelos pobres y húmedos de zonas tropicales y con lluvias frecuentes. Es conocido por su alto nivel alimenticio, lo cual lo hace una excelente alternativa para regiones con dificultades para la siembra de otro tipo de cereales.

Los pseudocereales contienen carbohidratos,  ácidos grasos insaturados, especialmente de ácido ?-linoleico (del grupo de ácidos grasos esenciales omega-3, asociados a disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares), minerales: calcio, hierro, magnesio, zinc, vitaminas, fibra dietaria y compuestos bioactivos que les atribuyen propiedades antioxidantes y que reducen el riesgo de contraer enfermedades degenerativas.

Manos a la obra

Para desarrollar los productos, Jefferson Varón, Salomón López y Consuelo Díaz, profesionales del ICTA, integraron la quinua y el amaranto expandidos junto con otros cereales y frutos secos en la elaboración de barras de cereal y granola.

En este proceso se ha caracterizado y evaluado el perfil nutricional de tres variedades de quinua y una de amaranto de origen colombiano lo que ha permitido el desarrollo de productos acordes con las nuevas tendencias del mercado y hábitos de alimentación enfocados a alimentos rápidos, sanos, saludables y nutritivos.

“Nosotros planteamos una formulación base para cada producto que luego se fue modificando con el propósito de obtener las mejores características sensoriales (textura, color, sabor) en un producto altamente nutritivo”, dijo Varón.

El procedimiento para la barra de cereal, según Varón, se realizó en 3 etapas. En la primera se realiza el pesaje de cada uno de los ingredientes secos (cereales, pseudocereales y fruta deshidratada) para luego mezclarlos. Aparte se elabora el sistema aglutinante mediante la cocción de jarabe de glucosa, jarabe invertido, lecitina de soya y aceite vegetal.

En la segunda se mezclan los ingredientes secos con el agente aglutinante para luego llevar la mezcla a una bandeja de acero inoxidable y formar un bloque del producto.

Por último, se hornea a 60°C por 50 minutos, luego se presiona el bloque y se deja enfriar a temperatura ambiente y finalmente se realizan cortes en unidades de 10 cm de largo, 3 de ancho y 2 de espesor. Las barras son empacadas en bolsas selladas de polietileno calibre 3.

Dependiendo del fabricante y las necesidades del consumidor las barras pueden fabricarse con diferentes ingredientes.  Por ejemplo, se puede elaborar una barra utilizando solamente pseudocereales, alimentos  libres de gluten, ideales para personas sensibles al consumo de este componente.  “Otra posibilidad es la fabricación de una barra con alto contenido de calorías utilizando cobertura de chocolate  o la elaboración de productos ricos en proteína  por medio de la adición de aislados proteicos de soya o leche en polvo”, dijo Varón.

Para la elaboración de la granola se lleva a cabo el pesaje y mezcla de ingredientes (cereales, pseudocereales, frutos secos, salvado de trigo y jarabe invertido). Luego de una etapa de homogenización, se pasa a una etapa de horneo a 120°C por 20 minutos, donde se busca obtener una mezcla crocante, posteriormente la mezcla se enfría a temperatura ambiente, se adiciona uva pasa y por último se empaca en bolsas de polietileno calibre 3.

Como lo menciona el investigador, el objetivo del proyecto es buscar alternativas de agroindustrialización alimentos emergentes como la quinua, un producto con potencial nutricional y funcional, pero solamente conocido y poco explotado en algunas zonas del país.

Además hay que resaltar que la quinua colombiana presenta un contenido muy bajo de saponinas, compuestos que le brindan sabor amargo al grano y que muchas veces dificulta uso en productos alimenticios.

“Ya desarrollamos  pruebas a nivel piloto para cada producto y estamos realizando la transferencia de tecnología a una pequeña empresa vinculada con el proyecto para estudiar su comercialización”.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Genera universitario nanopartículas a partir de proteinas del rotavirus

 
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10 de Agosto de 2011

Germán Plascencia Villa, egresado del posgrado del Instituto de Biotecnología de la UNAM
Germán Plascencia Villa, egresado del posgrado del Instituto de Biotecnología de la UNAM

• Con la proteína polimórfica VP6, Germán Plascencia Villa, del Instituto de Biotecnología, ensaya nuevos materiales útiles en biomedicina y electrónica; este proyecto cuenta con una patente internacional
• Con esta investigación, desarrollada como tesis de doctorado, ganó el Premio Weizmann 2010 en el área de Ingeniería y Tecnología

A partir de una proteína del rotavirus, llamada VP6, capaz de convertirse en una esfera o en un tubo, Germán Plascencia Villa, egresado del posgrado del Instituto de Biotecnología (IBt) de la UNAM, genera nanopartículas constituyentes de nuevos materiales útiles en biomedicina y electrónica.

Con esta investigación, desarrollada para obtener su doctorado en Biotecnología, obtuvo el Premio Weizmann 2010 en Ingeniería y Tecnología, un galardón que, desde 1986, otorgan anualmente la Academia Mexicana de Ciencias y la Asociación Mexicana de Amigos del Instituto Weizmann de Ciencias de Israel.

El rotavirus es un microorganismo con partículas en forma de rueda, y es la principal causa de enfermedades diarreicas y de deshidratación en niños pequeños.

Según datos del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), se presenta en todo el orbe, afecta a más del 90 por ciento de la población global antes de los tres años de edad, y es responsable de 20 de cada 100 decesos por diarrea, en el mundo, en menores de cinco años; cada minuto fallece un niño por su causa.

Proteína VP6

Con la proteína VP6, el científico mexicano diseña aplicaciones muy distintas.

“Es polimórfica, capaz de adaptar diferentes estructuras o arreglos, según las condiciones de pH (acidez o alcalinidad), presencia de iones (calcio y zinc) y de la propia concentración de la proteína. Se pueden obtener estructuras de formas tubular o esférica; producir en forma recombinante (en cantidades suficientes para originar los nanobiomateriales) y obtener un producto de alta pureza y calidad, libre de ADN y, por lo tanto, bioseguro y biocompatible”, explicó el investigador del IBt.

Para desarrollar las nanopartículas, el universitario obtuvo una producción recombinante –por medio de organismos modificados genéticamente– de las proteínas estructurales de rotavirus.

“Se siguieron varios procesos hasta obtener la proteína pura y con la estructura adecuada. Se realizaron análisis de caracterización para ver distribución de tamaño, propiedades y calidad. Después, se hizo la funcionalización o bioconjugacion de nanopartículas (mediante reducción química en medio acuoso); nuevamente, se purificó y, finalmente, se caracterizó mediante técnicas de espectroscopía, microscopía electrónica y medición de algunas propiedades catalíticas o de conductividad”, describió.

Este proceso se realiza para cada tipo de nanopartículas que se desee sintetizar, y se obtienen nanobiomateriales con diversas características, propiedades y funciones.

Futuras aplicaciones

En el área biomédica, detalló Plascencia, podrán emplearse como sistemas de diagnóstico o de entrega de medicamentos, agentes de contraste en imagenología y en algunos tratamientos de enfermedades al bioconjugarlos con moléculas específicas, como marcadores moleculares, fármacos o ácidos nucleicos.

“Varios tipos de nanopartículas han demostrado ya su utilidad dentro del área de nanomedicina, incluso algunos productos están en estudios de fase clínica”, comentó.

En tanto, en la ciencia de materiales estos componentes se usarán para sintetizar dispositivos nanoelectrónicos (nanoalambres y nanotubos); películas delgadas; nanofibras; materiales útiles para generar, almacenar o transportar energía (nanobaterías), con propiedades catalíticas, y nanomateriales con capacidad de memoria para almacenamiento de información.

Este proyecto, que se realizó entre 2006 y 2010 en el IBt, dentro del grupo de Octavio Tonatiuh Ramírez Reivich y Laura Alicia Palomares, está protegido con una patente internacional, por lo que se puede realizar la transferencia tecnológica hacia industrias que estén dentro del ramo de los dispositivos electrónicos, materiales funcionales o de la farmacéutica.

Actualmente, precisó el científico, se crean nuevos métodos de funcionalización y bioconjugación con diferentes nanopartículas metálicas y magnéticas, y se prueban las propiedades de estos nuevos tipos de biomateriales.

La mayor parte del trabajo de Plascencia se llevó a cabo en el IBt, pero contó con colaboraciones o acceso a equipos de los institutos de Ciencias Físicas y de Ciencias Nucleares, del Centro de Ciencias Aplicadas y Tecnología Avanzada, y de la Facultad de Ciencias de la UNAM.

También, con apoyo de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo y del Instituto Nacional de Salud Pública. “La diversidad de las entidades se debe a que este tipo de proyectos requiere de una perspectiva multidisciplinaria”, señaló.

Nanobiotecnología, nueva frontera

Plascencia Villa es especialista en nanobiotecnología, una disciplina de frontera cuyo reto es integrar a la biotecnología, la nanotecnología y la ingeniería en nuevos productos.

Para desarrollarla, precisó el experto, se debe conocer a detalle el proceso original que se encuentra en la naturaleza, y las características bioquímicas y estructurales de las biomoléculas. Con esta información, se hacen modificaciones a los procesos de bioconjugación para llegar al nuevo material.

“Se vuelve un ciclo, en el que al querer crear un nuevo tipo de nanobiomaterial hay que optimizar las condiciones de funcionalización (o bioconjugación), pero siempre según las condiciones previas. Adicionalmente, se puede efectuar la modificación a nivel genético para otorgar nuevas funciones, propiedades o capacidades específicas a las proteínas empleadas como biotemplados, que serán usadas para sintetizar algunos tipos de nanomateriales muy específicos”, detalló.

Este trabajo fue también galardonado en junio pasado con el Premio Alfredo Sánchez Marroquín, como mejor tesis de doctorado en Biotecnología y Bioingeniería, en el XIV Congreso Nacional de ambas disciplinas, organizado por la Sociedad Mexicana de Biotecnología y Bioingeniería.

Actualmente, Plascencia Villa labora en el Centro Internacional de Nanotecnología y Materiales Avanzados (ICNAM) de la Universidad de Texas en San Antonio, Estados Unidos.

Créditos:  unam.mx/boletín/2011_469

Internet se ha convertido en una extensión del cerebro

 
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09 de Agosto de 2011

De acuerdo con el estudio, las personas han perdido memoria para retener datos, pero se han vuelto más hábiles para encontrarlos en Internet. Fotos: Unimedios
De acuerdo con el estudio, las personas han perdido memoria para retener datos, pero se han vuelto más hábiles para encontrarlos en Internet. Fotos: Unimedios

Bogotá D.C. – Agencia de Noticias UN – Un estudio dirigido por la psicóloga Betsy Sparrow (Universidad de Columbia, Nueva York) sugiere que se ha perdido memoria para retener datos, pero se ha ganado habilidad para buscarlos en Internet.

Esto significa que la mayoría de nosotros, cuando no sabe la respuesta a una pregunta, automáticamente piensa en recurrir al ordenador o al dispositivo móvil más próximo para buscar dicha información, que la mayoría de las veces acaba siendo encontrada. Los experimentos de la Dra. Sparrow muestran que recordamos peor las cosas que sabemos que son fáciles de buscar en Internet que las cosas que nos enseñan y no están disponibles en la red.

De acuerdo con Beethoven Herrera, profesor asociado de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional, quien dio a conocer el estudio, “la disponibilidad de todo tipo de trabajos en páginas como El Rincón del Vago es utilizada por alumnos que quieren ahorrarse el esfuerzo de escribir por sí mismos, además observamos una severa atrofia de destrezas básicas de los alumnos, como la capacidad de cálculo: casi todos mis alumnos recurren instintivamente a la calculadora de su celular, incluso para hacer operaciones matemáticas elementales”.

De esta manera, los motores de búsqueda y las bases de datos en Internet se han convertido en una especie de memoria externa de nuestro cerebro. La gente prefiere recordar dónde puede encontrar cierto tipo de información a recordarla directamente.

El profesor Herrera recuerda el caso colombiano en los resultados de las pruebas Pisa 2009 de lectura digital, que miden la capacidad de acceder a información, integrarla y evaluarla para construir conocimiento nuevo a partir de textos electrónicos y agrega que ”fueron francamente preocupantes; de los países evaluados (13 de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo, OCDE, y tres invitados, entre ellos Colombia), la calificación promedio estuvo en 499; y los países de mejores resultados (Corea, Nueva Zelanda y Australia) estuvieron por encima de 530. De los cinco niveles en que fueron agrupados los países por sus resultados, en el nivel superior quedaron 17% de los coreanos, 8% de los alumnos de la OCDE y solo el 1% de los colombianos, en tanto el 70% de colombianos quedaron por debajo del nivel 2”.

En conclusión, es muy probable que al cabo de una hora usted no recuerde los resultados anteriores o que existió un estudio sobre los efectos negativos que tienen sobre su memoria los motores de búsqueda. Así que antes de buscar en Internet alguna información sobre algún tema, busque en su propia memoria cuántos datos tiene al respecto, tal vez no tenga que dar clic en su computador.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co