Category Archives: ciencia

Hallan helecho cancerígeno en el Caribe

 
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18 de agosto del 2011

El helecho macho se reproduce a 130 metros sobre el nivel del mar, en el pico de la montaña más alta de la isla de Providencia.El helecho tóxico Pteridium caudatum se encuentra en todos los continentes, menos en la Antártida. - Fotos: Archivo Particular
El helecho macho se reproduce a 130 metros sobre el nivel del mar, en el pico de la montaña más alta de la isla de Providencia.El helecho tóxico Pteridium caudatum se encuentra en todos los continentes, menos en la Antártida. – Fotos: Archivo Particular

Bogotá D.C. – Agencia de Noticias UN – La planta es altamente invasora y tiene compuestos químicos que pueden generar cáncer gástrico no solo en los animales que la consumen sino en los humanos que se alimentan de la leche animal.

En medio de su trabajo en la consolidación de un herbario en San Andrés, Providencia y Santa Catalina, un hallazgo particular llamó la atención de dos investigadoras de la Universidad Nacional de Colombia. Se trata del helecho macho, cuyo hábitat natural está lejos del mar.

Su distribución había sido reportada en los valles, sabanas, cordilleras y llanuras del país, por eso su presencia en la Serranía El Pico, en la zona de Providencia declarada Parque Natural Regional, les resultó extraña.

La duda es: ¿Cómo llegó hasta dicha área ecoturística, catalogada como la menos intervenida del archipiélago? La bióloga Alexandra Tobar y la taxónoma (experta en clasificar especies) Brigitte Gavio, de la Universidad Nacional de Colombia en el Caribe, manejan una hipótesis: la planta, que pertenece a la especie Pteridium caudatum, fue trasladada en materas desde el interior del país, donde además de tener un uso ornamental se emplea como purgante.

Las investigadoras se basan en la observación que hicieron del helecho en macetas y patios adornando casas aledañas a la reserva natural. “Esto supone que los pobladores luego lo llevaron a El Pico y lo plantaron. Debido al clima cálido y a las condiciones del suelo de la isla, de origen volcánico y moderadamente ácido, sencillamente floreció”, explicó Gavio.

Sin embargo, la preocupación de las expertas va más allá, y se relaciona con una toxina propia de este helecho que puede producir daños gástricos en el ganado y otros animales que lo forrajean, pues se acumula en su carne y de ahí puede pasar fácilmente al consumidor final.

Según Gavio, su dispersión podría alcanzar la falda de la serranía y contaminar el agua potable: “En la isla, las fuentes de agua dulce que abastecen a los habitantes son subterráneas y su alteración generaría un problema de salud pública”.

Salud animal

El helecho tiene dentro de sus componentes unas sustancias carcinogénicas cuya principal molécula se denomina Ptaquilósido (pq). Una vez el ganado consume la planta, esta se libera en su organismo y afecta diferentes órganos del aparato digestivo, según reportes anteriores sobre la planta encontrados por las investigadoras.

El riñón y la mucosa de la vejiga urinaria son los más perjudicados, asegura el médico veterinario de la UN Carlos Moreno. “Inicialmente, la molécula pq le provoca cistitis al bovino, y con el tiempo una inflamación crónica que termina en carcinoma vesical. Los síntomas se manifiestan con orina de color rojo (hematuria), conllevando la muerte del animal”.

Salud pública

Esta enfermedad en los animales puede generar cáncer gástrico, “de ahí que la leche afecte a la población que la consuma”, señala Tobar. Según la bióloga, estudios en Costa Rica y Japón muestran un alto índice de muerte por esta causa, ya que un porcentaje considerable de la leche que se bebe proviene de vacas alimentadas con este tipo de plantas. Otro factor de influencia es la ingesta directa del helecho en ensaladas, como ocurre en Japón, y la utilización de sus hojas para envolver alimentos.

Al respecto, el médico gastroenterólogo de la UN William Otero afirma que aunque “en Colombia no existe ningún documento científico que sustente la probabilidad de que los habitantes hayan desarrollado este tipo de patologías por consumo del helecho o por beber leche”, es necesario profundizar en los estudios para afirmar o descartar cualquier posibilidad.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Muffins para diabéticos mellitus tipo 2

 
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17 de agosto del 2011

La presentación de los muffins es en empaque PET, que cuenta con propiedades de barrera especialmente al dióxido de carbono, vapor de agua y al oxígeno. Además, es un material ambientalmente seguro.
La presentación de los muffins es en empaque PET, que cuenta con propiedades de barrera especialmente al dióxido de carbono, vapor de agua y al oxígeno. Además, es un material ambientalmente seguro.

Bogotá, D.C.,- Agencia de Noticias UN – Se trata de un novedoso pastelito endulzado con Splenda, un sustituto del azúcar, cuya receta lo convierte en una excelente opción para personas diabéticas.

Dentro de los componentes novedosos del muffins está la harina integral, que tiene efectos favorables sobre la sensibilidad a la insulina en individuos obesos y contiene fibra soluble que la hace de mayor digestibilidad para personas de la tercera edad. Por si fuera poco, el pastel no contiene grasa saturada.

Los alimentos funcionales son productos nutritivos que no solo alimentan, sino que también actúan sobre determinadas funciones del organismo y producen un efecto benéfico. En el caso de los pacientes diabéticos, son acompañantes para lograr una mejor calidad de vida.

Las personas con diabetes mellitus tipo 2 no tienen un correcta funcionamiento de la insulina en su cuerpo, ya sea porque el páncreas no produce suficiente sustancia o porque hay un defecto en la acción de la misma sobre los carbohidratos, las grasas y las proteínas que comen. Ello genera como consecuencia un aumento del azúcar en la sangre, y los pacientes no cuentan con muchas opciones a la hora de escoger sus alimentos.

El producto fue desarrollado por Andrea Contreras Marín y Nancy Carolina Vanegas, estudiantes de la línea de profundización de Alimentos Funcionales de la carrera de Nutrición y Dietética de la Universidad Nacional de Colombia.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Investigan en la UNAM células progenitoras para estudiar la mezcla de razas en México

 
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16 de Agosto de 2011

Julieta Rojo Medina, especialista en hematología de la Facultad de Medicina
Julieta Rojo Medina, especialista en hematología de la Facultad de Medicina

• Por esta investigación, Julieta Rojo de la Facultad de Medicina de esta casa de estudios, fue designada miembro de la Academia Nacional de Medicina

Julieta Rojo Medina, especialista en hematología egresada de la Facultad de Medicina (FM), investiga a través de la caracterización de células progenitoras obtenidas de sangre de cordón umbilical, los mapas genéticos y la mezcla de razas en México; su meta, incrementar el acervo y archivo de unidades de sangre de cordón umbilical y ofrecer, en su momento, opciones compatibles para trasplante a pacientes que lo requieran.

Por estos trabajos, fue designada miembro de la Academia Nacional de Medicina (ANM) en reconocimiento a su desempeño y contribuciones, tanto en investigación como en docencia y servicio público.

Rojo es médico cirujano por la Facultad de Medicina de la UNAM, especialista en hematología, doctora en Medicina Magna Cum Laude (Universidad de Colonia, Alemania) y además cuenta con dos estancias sabáticas y cuatro de investigación en Alemania.

Se desempeña como directora general del Centro Nacional de la Transfusión Sanguínea de la Secretaría de Salud y es integrante de diversos organismos. Entre ellos, la Sociedad Alemana de Hematología y Oncología; Agrupación Mexicana para el Estudio de la Hematología, Sociedad Internacional de Hematología, Asociación Mexicana de Medicina Transfusional, Sociedad Internacional de Transfusión Sanguínea y Sociedad Internacional de Erich Fromm.

De igual forma, es integrante de la Comisión Seleccionadora de Becarios del área médica de la Secretaría de Relaciones Exteriores y del Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD), entre otras.

También, impulsa la elaboración de convenios a nivel internacional —principalmente con Alemania, por ser un país de vanguardia con un instituto de diagnóstico de trasplantes, medicina regenerativa y terapia celular— para promover el intercambio académico, transferencia tecnológica y capacitación de personal mexicano.

Su incorporación a la ANM fue con el trabajo Caracterización de antígenos leucocitarios humanos (HLA) de candidatos a trasplante con sangre de cordón umbilical en el Centro Nacional de la Transfusión Sanguínea.

La labor en el área de hematología la ha desarrollado desde hace más de 30 años en docencia, investigación y atención a pacientes, lo que también le ha permitido impartir 104 conferencias en cursos como profesora invitada y titular; realizar 128 trabajos presentados en congresos nacionales e internacionales, algunos en cooperación científica y tecnológica con Alemania, así como elaborar un libro y 61 artículos publicados en revistas científicas de México y del extranjero.

Para el sitial de hematología en la ANM, Julieta Rojo fue la única candidata debido a que el país no cuenta con suficientes especialistas del rubro.

Considera un honor formar parte de la Academia, al lado de personas calificadas en diversas disciplinas, y se dijo dispuesta a colaborar con el organismo para brindar cursos, conferencias y transmitir el conocimiento.

Ha recibido diversas distinciones como la Cátedra Mario Salazar Mallén (Fundación UNAM-Facultad de Medicina-Hospital General de México 1996-1998) y el Premio Pall, por el trabajo de investigación clínica en el II Congreso Internacional de Medicina Transfusional 1999.

Además, el Premio Dra. Ma. Elena Anzures López a la mujer más destacada de la rama médica del Hospital General de México, en 1999; medalla y diploma al mérito académico por 25 años de servicio en la UNAM.

Segundo lugar por el trabajo presentado en XLIX Congreso Nacional de la Agrupación Mexicana para el Estudio de la Hematología A.C, y por la investigación de exposición oral “Factores motivacionales para la donación de sangre en México”, en la IV Conferencia de Latinoamericanas Ciencia Mujer 2009, entre otros.

Créditos:  unam.mx/boletín/2011_481

A falta de donantes, bancos de órganos sintéticos

 
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15 de agosto del 2011

Instalación del Congreso de Mecánica y Mecatrónica.
Instalación del Congreso de Mecánica y Mecatrónica.

Bogotá, D.C. – Agencia de Noticias UN – Ese sería el caso ideal para pacientes con enfermedades degenerativas como artrosis y otras en las que se requieren trasplantes de órganos. Así lo expresó el especialista Manuel Dublaré, invitado a la UN.

El estudio de la ingeniería de tejidos es relativamente nuevo. Según Doblaré, es una técnica en desarrollo salvo en algunos casos excepcionales donde se ha podido implementar con alto grado de efectividad. “Existen resultados espectaculares en la construcción de un órgano sintético completo para trasplante. Ser capaz de conseguir órganos in vitro y colocarlos en el paciente para que ejerzan su función correspondiente es verdaderamente interesante”, explicó el profesor e investigador de la Universidad de Zaragoza.

El académico agregó que siempre ha sido difícil conseguir suficientes donantes, no solo en número sino en calidad, porque también se deben solucionar problemas de rechazo inmunológico que hacen que una persona deba consumir toda la vida inmunodepresores. “La idea sería contar, de cara al futuro, con un banco de órganos sintéticos de calidad para utilizarlos cuando sea necesario.

En este momento, su grupo de investigación por un lado analiza e intenta materiales que utilizan para cultivar las células en el interior del modelo, y por el otro observa cuáles son los mejores tipos celulares y que estos cumplan con el 100% de la función que deben realizar, “es decir, que produzcan el tejido que deben producir y que se ubiquen donde debe estar”, explicó Doblaré.

Normalmente, en el procedimiento para examinar la asimilación de un órgano de este tipo en el cuerpo se incorporan las células del paciente en el interior de un elemento biorreactor, intentando simular el entorno fisiológico en que se va a desenvolver ese órgano y así determinar su buen o mal funcionamiento.

Experiencias en tejidos

El invitado manifestó que actualmente adelantan investigaciones fundamentalmente en ingeniería tisular de cartílago, para lo cual utilizan hidrogeles, un tipo de células propias del cartílago pero muy fluidas, que se pueden inyectar directamente. Lo anterior hace que sea una terapia diferente de un órgano sustitutivo, pues esta rellena el hueco o el defecto presente en esa zona de la rodilla.

La técnica, como lo menciona el investigador, no es para evitar el trasplante de rodilla, sino para aplicarla específicamente en problemas de artrosis degenerativa.

A pesar de ser una disciplina moderna, se habla de ella desde hace 23 años, argumenta el experto, al tiempo que asegura que se ha avanzado en los tipos de materiales útiles y las líneas celulares. Sin embargo, “todavía falta conseguir un complejo completo que cuando esté incorporado en el organismo sea capaz de regenerarse autónomamente, y ello no se no se ha conseguido del todo”, enfatizó.

El especialista referenció algunos casos que han tenido buen resultado, como el de una vejiga urinaria artificial, probada por un grupo médico de Winconsin en una persona mayor, o el caso de un alemán con cáncer de mandíbula, la cual había sido extirpada y por ende el paciente no podía comer. “Los especialistas tomaron un esqueleto de titanio y lo recubrieron con cerámica colocándolo en su espalda (simulando un poco el entorno fisiológico donde se desenvolvería posteriormente), y pudo ser posible la creación de una mandíbula que regeneró el tejido óseo”.

Manuel Doblaré Castellano, docente investigador de la Universidad de Zaragoza (España) desde hace 27 años, fue invitado al Congreso Internacional de Ingeniería Mecánica y Mecatrónica, espacio en el que expuso su trabajo e investigación en el tema de la biomecánica y mecanobiología computacional como una herramienta útil en la ingeniería de tejidos.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Estudian en la UNAM, efecto de la taurina sobre proliferación y deiferenciación de células troncales

 
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12 de Agosto de 2011

Hallazgos han demostrado que se pueden formar neuronas a partir de células troncales localizadas en dos regiones muy pequeñas y específicas del cerebro adulto, lo que echó por tierra la creencia de que no se podían reponer una vez perdidas
Hallazgos han demostrado que se pueden formar neuronas a partir de células troncales localizadas en dos regiones muy pequeñas y específicas del cerebro adulto, lo que echó por tierra la creencia de que no se podían reponer una vez perdidas

• Desempeñará un papel decisivo para que se trasladen eficientemente a los sitios donde sean requeridas, explicó Herminia Pasantes, del Instituto de Fisiología Celular
• En el futuro, las neuronas dañadas por accidentes, enfermedades neurodegenerativas o envejecimiento, podrán ser reemplazadas

En el futuro, las neuronas dañadas a consecuencia de accidentes, enfermedades neurodegenerativas como Parkinson y Alzheimer, o del propio envejecimiento, podrán ser reemplazadas por células troncales.

“La taurina (aminoácido que se encuentra en los tejidos de muchos animales, incluidos los seres humanos) desempeñará un papel decisivo para que esas células proliferen y se trasladen eficientemente a los sitios donde sean requeridas”, dijo Herminia Pasantes, investigadora del Instituto de Fisiología Celular (IFC) de la UNAM.

Luego de analizar durante casi tres décadas el comportamiento de la taurina, Pasantes y sus colaboradores estudian su efecto sobre la proliferación y diferenciación de células troncales.

Con base en el conocimiento de la importancia de ese aminoácido en el desarrollo del cerebro, los universitarios se empeñaron en descubrir por qué es necesario para la proliferación y organización de las neuronas en desarrollo.

“Al estudiar las troncales pudimos ver que la taurina aumenta su proliferación; después veremos si es necesaria para su migración y buscaremos el mecanismo mediante el cual realiza estas acciones. Con ese esquema explicaremos por qué es importante en la maduración correcta del cerebro”, comentó Pasantes.

Dos regiones

De acuerdo con evidencia relativamente reciente, existe la certeza de que en el cerebro adulto hay células de este tipo, que dan origen a nuevas neuronas.

A este hallazgo contribuyó de manera decisiva Arturo Álvarez Buylla, que se formó en esta casa de estudios y que obtuvo el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica por sus estudios en neurogénesis.

El trabajo de Álvarez Buylla fue de los primeros en demostrar que se podían formar neuronas a partir de las troncales localizadas en dos regiones muy pequeñas y específicas del cerebro adulto, lo que echó por tierra la creencia de que no se podían reponer una vez perdidas.

En la actualidad, Pasantes y su equipo pretenden saber si la taurina participa en los mecanismos mediante los cuales las células troncales generan otras que podrían diferenciarse y trasladarse a lugares donde algunas murieron por accidentes, enfermedades neurodegenerativas o por envejecimiento.

“Nuestras investigaciones nos dan una razonable certeza de que la taurina será un factor que facilite ese proceso, y de que, al igual que lo hace en el cerebro en desarrollo, favorecerá la proliferación y la migración de las células troncales adultas para dirigirlas a los sitios donde sean requeridas”, reiteró.

Hallazgo alentador

Con otras células las cosas pueden ser más sencillas; con las del cerebro el proceso se complica porque no basta con tener una troncal con el neurotransmisor de la neurona que murió, sino que debe llegar al sitio donde ocurrió la pérdida y restablecer los contactos funcionales que tenía con otras.

“Supongamos que la troncal ya se diferenció en una neurona que liberará el neurotransmisor que hace falta, dopamina para el Parkinson, por ejemplo; entonces, hay que colocarla en el lugar donde murió la original y esperar a que haga el contacto adecuado con las otras, para que les dé la orden y se restablezca el control motor perdido en el paciente”, explicó Pasantes.

Aporte necesario

Si la taurina faltara en el desarrollo del cerebro (es decir, hasta los primeros años de vida del individuo), la migración y la organización de las neuronas no resultarían exitosas.

Debido a ello, es de gran importancia que las mujeres embarazadas y los recién nacidos (hasta los dos o tres años) tengan el aporte necesario de ese aminoácido.

“Siempre se había dicho que la taurina sólo se encontraba en la carne. Esa afirmación despertó nuestra preocupación, por lo que medimos su contenido en las plantas comestibles y la encontramos en las semillas de las oleaginosas (nueces, pistaches, avellanas) y de las leguminosas (todas las variedades de frijol, por ejemplo)”.

A partir del resultado, la universitaria aconseja a las mujeres gestantes que, si no comen carne, no dejen de consumir frijoles y, después del destete, proporcionen al niño una dieta que los incluya.

En muchas comunidades, sobre todo en ciudades, la gente ya no consume esos alimentos; por ello, como lo demostramos en un estudio sobre el contenido de taurina en la leche materna en áreas urbanas y rurales, la cantidad de este aminoácido en las gestantes en zonas urbanas es significativamente menor, indicó.
Aunque es difícil que la taurina falte en los adultos porque el organismo se adapta para conservarla, la preocupación de la investigadora se centra en las embarazadas, pues éstas la movilizan de sus tejidos para concentrarla en su leche.

Entonces, si una mujer tiene varias gestaciones sucesivas y no se alcanza a rellenar su ‘depósito’, habrá menor cantidad en su leche y surgirán dificultades en el desarrollo del cerebro del lactante. De ahí la importancia de proporcionar un suplemento, para asegurar que el pequeño obtenga el aminoácido al ser amamantado, finalizó Pasantes.

Créditos:  unam.mx/boletín/2011_473