Category Archives: ciencia

Residuos de arroz para remover contaminación por colorantes

 
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14 de septiembre del 2011

En el proceso de evalúan los colorantes azul metileno y rojo básico 46.
En el proceso de evalúan los colorantes azul metileno y rojo básico 46.

Medellín,  – Agencia de Noticias UN – Mediante el diseño de un filtro a partir de residuos de cascarilla de arroz, se busca dar solución a la contaminación por colorantes de los afluentes de agua.

El proyecto, denominado Tratamiento alternativo de afluentes coloreados – Taec, evalúa los potenciales absorbentes de este residuo para la remoción de contaminantes.

“Se han evaluado los colorantes azul metileno y rojo básico 46 y se han obtenido porcentajes de remoción del 90% en ambos casos”, explicó Oscar Beltrán, líder de la investigación.

El estudiante de noveno semestre de Ingeniería Química de la UN en Medellín precisó que también se ha realizado la caracterización de la cascarilla de arroz, determinando el tamaño de partícula que se requiere, sus compuestos y grupos funcionales.

El proceso a escala de laboratorio, consta del montaje de una columna por la cual entra la corriente para ser bombeada en etapa continua, atravesar el lecho que en este caso es la cascarilla de arroz y obtener un afluente decolorado.

Esta iniciativa se complementa con otros estudios desarrollados por el grupo de investigación Síntesis, Reactividad y Transformación de Compuestos Orgánicos (Siritco), que analiza otras soluciones para la remoción de contaminantes para el caso de colorantes que quedan de residuos agroindustriales como flores, tusa de maíz, cáscara de coco, cáscaras de huevo y plumas de gallina.

Aunque el proyecto Taec está contemplado para la industria textil, según Beltrán, con un debido proceso se pueden remover no solo colorantes sino metales y otros contaminantes. “Por eso la idea es generar una alternativa que beneficie también a la industria de alimentos y automotriz, y aportar soluciones a los problemas ambientales ocasionados por el vertimiento de contaminantes a las aguas”.

Con esta investigación, el estudiante de la Sede Medellín fue uno de los dos ganadores del concurso internacional Bayer Encuentro Juvenil Ambiental, y en octubre viajará a Alemania para representar a Colombia en el Encuentro Mundial de Jóvenes Ambientalistas, en el que participan estudiantes de 20 países del mundo.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Obtienen colágeno a partir de la piel de cachama y tilapia

 
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14 de septiembre del 2011

El colágeno es el responsable de la elasticidad, firmeza, consistencia, humedad de la piel y regeneración de células.
El colágeno es el responsable de la elasticidad, firmeza, consistencia, humedad de la piel y regeneración de células.

Bogotá D.C.,  – Agencia de Noticias UN – Una ingeniera química de la UN introdujo un método para extraer colágeno de dos variedades de pescado: tilapia negra (Oreochromis sp.) y cachama (Piaractus brachypomus).

El colágeno es una proteína que constituye el 80% del tejido conectivo (piel, huesos, cartílagos, tendones, ligamentos, uñas, cabello y vasos sanguíneos) y le proporciona fuerza, pero con la edad se reduce de manera inexorable.

Tradicionalmente, el colágeno se obtiene de los cerdos y las vacas, sin embargo, investigadores buscan nuevas fuentes de esta proteína.

Jenifer Carolina Serrano, ingeniera química de la Universidad Nacional de Colombia, bajo la dirección del profesor Mario Enrique Velásquez Lozano, extrae ahora el colágeno de la tilapia negra (Oreochromis sp.) y la cachama (Piaractus brachypomus) con un método de extracción que le permitió caracterizar la piel de estos peces, y confirmar que la cachama tiene un alto contenido de dicha proteína fibrosa en comparación con la tilapia o la carpa plateada (Cyprinus carpio), de la que se saca el colágeno en Europa.

De piel de pescado

La producción mundial de tilapia, trucha y cachama ha crecido en un 29%. En los primeros nueve meses del 2009, las exportaciones de la primera especie fueron de 176.500 toneladas, de las cuales 91.600 llegaron a Estados Unidos, según un informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en el 2010.

Colombia no se ha quedado atrás: pasó de producir 16.634 toneladas en 1993, a 43.292 en el 2005, mientras en el primer semestre del 2006 alcanzó las 5.536 toneladas. La tilapia aportó el 71% de la producción nacional, y la cachama el 15%. En estos porcentajes se centró la investigación.

El proceso innovador consistió en coger la piel de estos peces y exponerla a un proceso de blanqueamiento con cantidades específicas de hipoclorito de sodio y de enzimas y someterlas a temperaturas promedio, eliminando el tradicional uso de hidróxido de sodio, sustancia química conocida como soda cáustica, para su procesamiento.

Los resultados preliminares permitieron obtener colágeno tipo I, abundante en la dermis, el hueso, el tendón, la dentina y la córnea de los peces. Existen cerca de 26 tipos de colágeno que se diferencian según la estructura donde se encuentra la proteína (hueso, membranas, etc.).

Este proyecto fue financiado por el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural y en él participan la Universidad Nacional de Colombia en alianza con las empresas Metafish Food Company S.A. y Acuioriente.

“El objetivo es tecnificar la obtención de colágeno a partir de los residuos del fileteo de los pescados, ya que subproductos como la piel superan las 904 toneladas al año”, explicó la ingeniera Serrano, quien señaló que hasta el momento se emplean en la obtención de aceite, producción de ensilaje (sobrantes para la alimentación de ganado) y manufactura de fertilizantes orgánicos.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Nuevas técnicas alargan vida útil del banano

 
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14 de septiembre del 2011

La investigación evaluó el efecto de agentes antioxidantes, tipo de empaque y corte, en la vida de útil del banano mínimamente procesado.
La investigación evaluó el efecto de agentes antioxidantes, tipo de empaque y corte, en la vida de útil del banano mínimamente procesado.

Palmira, – Agencia de Noticias UN- Con procesos agroindustriales mejorados investigadores de la UN en Palmira hallaron que este producto, de gran interés en la exportación, puede durar más con sus propiedades intactas.

El banano es una de las frutas preferidas por los colombianos en la canasta familiar, con altos contenidos de fibra y carbohidratos, especialmente de un tipo llamado “FOS” (fructo-oligosacáridos) que apoya el crecimiento de bacterias beneficiosas en el colon. Además de tener grandes micronutrientes como el potasio, el magnesio y el ácido fólico, tiene taninos, sustancias con poderosas propiedades de acción astringente.

Aproximadamente desde 1885, cuando se iniciaron los cultivos de banano en el Magdalena con semillas de la variedad Gross Michel, traídas de Panamá, el banano se ha cultivado en nuestro país y se ha convertido en una de las frutas más importantes para la economía colombiana. Hoy se producen alrededor de 95 mil cajas al año representando el 3% de las exportaciones totales.

Sin embargo, esta fruta  presenta una vida de anaquel corta debido al oscurecimiento originado principalmente por la enzima polifenoloxidasa, que afecta la calidad del producto para el consumo y la exportación.

El Ingeniero Agroindustrial Juan Camilo Briñas, bajo la orientación del profesor Saúl Dussán Sarria de la Sede Palmira, evaluó el efecto de agentes antioxidantes, tipo de empaque y corte, sobre la vida de útil del banano mínimamente procesado (MP) con el objetivo de que esta fruta pueda conservarse durante más tiempo.

“Almacenamos los frutos durante 12 días a 11ºC y con una humedad relativa (HR) del 85%, aplicando ácido cítrico (0,92%) y L-Cisteína (0,5%) y acondicionándolos en empaques de polietileno tereftalato (PET) y en bandejas de poliestireno recubierta con film de PVC para evaluar su vida útil”, comentó el ingeniero Briñas.

Durante todo el tiempo de almacenamiento las muestras fueron tomadas cada 2 días evaluando las propiedades físico-químicas (acidez titulable, sólidos solubles, pH) y haciendo un análisis sensorial de aceptación y pruebas de color que demostraran que el producto tuviera una buena calidad.

Según Briñas, “el banano en rodajas, tratado con ácido cítrico como agente antioxidante y acondicionado en bandejas de poliestireno recubiertas con películas de PVC fue el mejor tratamiento con mejores atributos de conservación durante los 12 días de almacenamiento refrigerado”.

La investigación evidenció que el ácido cítrico como agente antioxidante y como agente antimicrobiano fue más efectivo que la L-Cisteína en banano en rodajas acondicionado tanto en bandejas de poliestireno recubiertas con películas de PVC como en polietileno tereftalato.

En cuanto al color de la fruta, los bananos mostraron, mediante el mismo procedimiento, valores altos de la coordenada L (luminosidad) independiente del corte al que hayan sido acondicionados. 

“Estos resultados pueden ser atribuidos a que el ácido cítrico tiene un efecto positivo sobre el control del oscurecimiento enzimático debido a la inhibición de la oxidación de compuestos fenólicos, que causan dicho oscurecimiento”, afirma Briñas.

Para el profesor Saúl Dussán Sarria, director de este proyecto de investigación, “estos resultados indican que las investigaciones en los métodos de conservación como los son el uso de agentes antioxidantes, condiciones de acondicionamiento y el uso del frio en productos vegetales cortados, impulsarán la promisoria tecnología de mínimamente procesados en Colombia”.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

Caracterizan propóleo antioqueño como impulso al área apícola

 
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14 de septiembre del 2011

Los investigadores llaman la atención sobre la necesidad de proteger los hábitats de las abejas, ya que son polinizadoras de diversas especies agrícolas.
Los investigadores llaman la atención sobre la necesidad de proteger los hábitats de las abejas, ya que son polinizadoras de diversas especies agrícolas.

Medellín,  – Agencia de Noticias UN – Con el propósito de potencializar la industria apícola en la región, investigadores de la UN en Medellín caracterizan los productos de colmena. El turno fue para el propóleo.

Este material es recolectado de los árboles por las abejas y procesado en la colmena para mantener su medio aséptico. La investigación estuvo centrada en la detección de las particularidades del producto por medio del análisis de sus características físico-químicas y la actividad biológica.

El proyecto de la UN pretende dar impulso a la industria apícola en todo el departamento, beneficiando a los campesinos, quienes podrán encontrar una alternativa económica para la subsistencia guardando el respeto por la naturaleza. La UN explora los productos de la colmena en busca de sus potencialidades y ventajas competitivas, con el fin de asesorar a los campesinos organizados y crear estándares de calidad.

El último estudio se realizó en el Bajo Cauca antioqueño, pero a este le antecedieron análisis en zonas como el suroeste del departamento, lo que proporcionó datos interesantes sobre la diferencia entre los productos apiarios de la región antioqueña, según la zona y sus características ambientales.

Por ejemplo, el propóleo analizado en la primera subregión presenta una buena actividad antimicrobiana y fungistática que retarda el crecimiento de hongos como fitopatógenos y bacterias como el Bacillus en humanos. Entretanto, se evidenció mayor capacidad de acción antioxidante del material analizado en el suroccidente.

Asimismo, se encontró que el producto es útil para la conservación de frutos.

En el 2008, la UN y la industria minera del Bajo Cauca plantearon la investigación que se proyectaría finalmente en el impulso a la industria apícola, generando opciones económicas para la comunidad y preservación ambiental. La iniciativa obtuvo el apoyo del Ministerio de Agricultura, comenzando así el proyecto que finalizó tres años después.

Se realizaron acciones con la comunidad y se instalaron tres apiarios de investigación. Se llevaron a cabo recolecciones del propóleo por distintos métodos de cosecha y en diferentes épocas en el año. En los laboratorios se realizaron las pruebas de actividad biológica y fisco-química.

“En Colombia no hay normativa para caracterizar estos materiales, nosotros adaptamos metodologías de Brasil y Argentina. En la parte química se determinaron parámetros como humedad, ceras, sólidos y puntos de fusión, asociados a la calidad del propóleo bruto”, explicó Jesús Humberto Gil, docente de la Facultad de Ciencias Agropecuarias.

La miel, la jalea real y el polen son otros productos apícolas en lista de espera para ser estudiados.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co

En la búsqueda de una especie de clavel resistente al hongo

 
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12 de agosto del 2011

La especies comerciales del clavel son susceptibles al fusarium oxysporum.
La especies comerciales del clavel son susceptibles al fusarium oxysporum.

Bogotá D.C.,  – Agencia de Noticias UN- Un grupo de científicos de la Universidad Nacional trabaja intensamente para eliminar los efectos del hongo fusarium oxysporum que ataca al clavel, producto de exportación en el sector floricultor.

Blanca Higuera, profesora asociada del departamento de química de la UN en Bogotá, quien lidera la investigación, trabaja desde hace muchos años en estudiar las bases bioquímicas y químicas de este hongo y establecer por qué es tan agresivo con las especies que comercialmente tienen más acogida, y la razón por la que hay variedades de clavel resistentes al patógeno.

“Se han tenido hallazgos interesantes desde el punto de vista bioquímico, se han encontrado algunas enzimas que se activan cuando las plantas de carácter tolerante o resistente están en presencia del hongo, entonces asumimos que estas enzimas toman respuesta en defensa de la planta, algunas se activan mucho más a nivel de la raíz y otras más a nivel del tallo”, explicó Higuera.

El Fusarium oxysporum es devastador, causa la marchitez vascular de la planta y puede acabar con un cultivo completamente. “El suelo que termina infectado con este patógeno difícilmente se puede volver a usar para el cultivo del clavel, porque tiene la característica de permanecer en el suelo por muchos años formando estructuras de resistencia”, advirtió la científica.

Por eso la búsqueda de controlar un patógeno tan complicado como el Fusarium oxysporum, requiere remedios inmediatos. Una de las estrategias que son más seguras cuando se quiere controlar un hongo de tales características es el poder encontrar variedades que sean resistentes a él y examinar la resistencia en las variedades que se van a cultivar.

Hoy en día este patógeno es controlado con métodos físicos como con la aplicación de vapor al suelo, pero requiere el uso de agroquímicos nocivos para el medio ambiente. Sin embargo, se buscan otro tipo de procedimientos menos dañinos, como cambios en los tipos de cultivos, ensayos con cultivos hidropónicos o con sustratos distintos, pero a pesar de que estos métodos han hecho algún control, no ha sido eficaz.

Flor clave para la economía

La población que trabaja en el cultivo del clavel es por lo general femenina,  en un altísimo porcentaje madres cabeza de familia. Produce 94 mil empleos directos y cerca de 80 mil indirectos.

Las regiones que más producen esta flor en el país son la Sabana de Bogotá en un 85% y en Rionegro,  Antioquia en un 12%. Estados Unidos es el mayor mercado de clavel en el mundo y en la actualidad Colombia, con más de 4.000 hectáreas dedicadas a este cultivo, es el principal proveedor y principal  productor mundial de esta flor ornamental. Después del mercado estadounidense, Ecuador, Guatemala, España y Marruecos también importan el clavel colombiano.

Las investigaciones han contado con el apoyo financiero de Colciencias y de la UN a través de la Vicerrectoría de la Investigación y la división de investigación de la Sede Bogotá. Además se ha contado con la ayuda de algunos floricultores que suministran el material vegetal.

Créditos: agenciadenoticias.unal.edu.co