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El plancton, principal afectado por el derrame petrolero

 
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1 de mayo de 2010

Cuando ocurre un derrame de petróleo, la densa mancha del hidrocarburo impide el correcto paso de la radiación solar al océano, y afecta el proceso de fotosíntesis, señaló Alfonso Vázquez Botello.
Cuando ocurre un derrame de petróleo, la densa mancha del hidrocarburo impide el correcto paso de la radiación solar al océano, y afecta el proceso de fotosíntesis, señaló Alfonso Vázquez Botello.

• Ese compuesto se integra por microorganismos sin actividad motora propia, y es una fuente energética que se adhiere al hidrocarburo que llega al océano, explicó Alfonso Vázquez Botello, del ICMyL

El plancton, compuesto por microorganismos sin actividad motora propia, y que sirve de alimento a muchas especies marinas, es el principal afectado cuando ocurre un derrame petrolero, pues se adhiere a las parcelas de crudo que llegan al océano, explicó Alfonso Vázquez Botello, investigador del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL) de la UNAM.

Al pasar ese nutriente del agua al crudo, se crea un desequilibrio, porque es la principal fuente energética de muchas especies. “Cuando el petróleo afecta al plancton, comienza una baja productividad en los océanos”, dijo el especialista.

Además, la densa mancha del hidrocarburo impide el correcto paso de la radiación solar al océano, y afecta el proceso de fotosíntesis, agregó el también jefe de la Unidad de Geología Marina y Ambiental del ICMyL.

Tras su llegada al mar, el crudo se expande por las corrientes marinas y va hacia las profundidades; su destino final son los sedimentos marinos.

Daños en el Golfo de México

El derrame de una plataforma petrolera de la empresa British Petroleum, en el Golfo de México, cubre hasta ahora mil 550 kilómetros cuadrados.

Del pozo afectado, emergen unos mil barriles diarios de crudo, equivalentes a 160 mil litros del combustible, que contaminan la superficie con una espesa mancha.

“Las corrientes generales del Golfo de México están apuntando hacia el norte, así que llevan el crudo a Estados Unidos, y no hacia aguas mexicanas. Creo que no habrá una afectación directa a nuestros ecosistemas”, señaló Vázquez Botello.

El oceanógrafo explicó que la expansión del hidrocarburo depende de su densidad (si es ligero o pesado) y de la dinámica oceanográfica, que incluye vientos y radiación solar, dos factores importantes.

“Vamos a seguir teniendo problemas de derrames o de contaminación en tanto seamos dependientes del petróleo. La mayor parte se presenta en zonas profundas del mar, y no en las costeras, y la tecnología para controlarlos en áreas profundas aún no está lo suficientemente avanzada”, reconoció.

Aceite en el agua

Cuando el petróleo llega al océano por un derrame forma micelas o parcelas, que se forman cuando el agua entra al crudo, pero no lo disuelve. “Al formarse esta especie de mousse de chocolate, la materia orgánica que hay en el área se adhiere a la mancha y comienza a ser llevada a otros sitios por corrientes dominantes en la región”, explicó.

Luego ocurre una acción físico-química que es la radiación solar, que ejerce un papel importante, pues ayuda a remover, a través de la evaporación, los componentes más tóxicos. Entonces, entra en acción el viento, que mueve las olas y hace que el hidrocarburo se mezcle y vaya ocupando un área mayor, desde la superficie, hasta el fondo.

“Los componentes del petróleo entran en contacto con los organismos, y ese es el problema. Primero, afecta a los que conforman el plancton, y si el hidrocarburo cubre una parte de la superficie del mar, impide una adecuada fotosíntesis. El principal problema es cuando llega a las costas, donde hay áreas de pesquerías o acuicultura, que sufren graves daños económicos y ecológicos”, dijo el experto.

Al llegar a esos territorios, el crudo no sólo destruye el plancton, huevecillos y larvas de peces y crustáceos, sino especies más grandes.

El petróleo, sobre todo el pesado, tiene moléculas difíciles de degradar, y de forma natural, puede durar años en el agua por su alta estabilidad química.
El petróleo, sobre todo el pesado, tiene moléculas difíciles de degradar, y de forma natural, puede durar años en el agua por su alta estabilidad química.

Limpieza en altamar

Pese a lo alarmante que resulta un derrame en el océano, existen técnicas para recuperar el petróleo. “La tarea se hace de forma mecánica, con una especie de aspiradoras equipadas en los barcos, que recogen el combustible mediante succión y se introduce en tanques. A veces se separa del agua y puede, incluso, recuperarse”, indicó.

Otra forma es el uso de dispersantes químicos, que a veces resultan más contaminantes que el hidrocarburo. “La quema es la última de las soluciones, porque emite contaminantes, especialmente bióxido de carbono, gas de efecto invernadero. Con esta técnica se limpia el mar, pero se afecta a la atmósfera”, acotó.

También, existen bacterias que degradan petróleo, pero se necesitarían grandes cantidades para abatir las dimensiones del derrame. “Con la conjugación de estos métodos, sí puede llegar a controlarse el incidente en el Golfo de México, aunque no sabemos cuánto va a durar el proceso”.

El investigador apuntó que la plataforma colapsada realizaba perforaciones a mil 500 metros de profundidad, lo que complica los trabajos de limpieza.

Energías alternativas

Vázquez Botello recordó que el crudo (sobre todo el pesado) tiene moléculas difíciles de degradar, y de forma natural puede durar años en el agua por su alta estabilidad química. “Está hecho de asfaltenos, con los que se pavimentan las calles, moléculas más pesadas del petróleo”.

Ningún país que produzca petróleo debe basar toda su producción energética en ese recurso, sino aprovechar energías alternativas, como la eólica, solar, de mareas y nuclear.

“Pese a lo alarmante que es un derrame, hay otras emisiones más dañinas, como los difenilos policlorados, algunos plaguicidas y metales como plomo, mercurio y cromo, que causan muertes y llegan al mar vertidos por las industrias”, evidenció.

Casi 65 por ciento de la población mundial vive en áreas costeras. “En México, del 18 al 20 por ciento de sus habitantes reside en esas zonas, pero las hemos descuidado, no sólo por el uso de petróleo, sino de residuos que se vierten de la industria a los océanos”, concluyó.

Créditos: UNAM. DGCS -268/unam.mx

La Ley Arizona obligará a retomar el tema migratorio en la agenda de Obama

 
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Silvia Núñez García, directora del Centro de Investigaciones sobre América del Norte de la UNAM.
Silvia Núñez García, directora del Centro de Investigaciones sobre América del Norte de la UNAM.

1 de mayo de 2010
• También, orillará a los partidos Republicano y Demócrata en Estados Unidos, a tomar posiciones para disputar el voto de los electores independientes, explicó Silvia Núñez García, directora del CISAN
• Recordó que en 2012 el sufragio latino, de nueva cuenta, será determinante
• Si México quiere incidir en la decisión tomada por el estado de Arizona, deberá buscar espacios para un cabildeo efectivo al interior de EU, sin dañar su relación con el gobierno

La ley que criminaliza a los indocumentados en Arizona obligará al presidente Barack Obama a retomar en su agenda el tema migratorio, que parecía soslayado por el asunto económico y su interés por la discusión global del cambio climático, consideró Silvia Núñez García, directora del Centro de Investigaciones sobre América del Norte (CISAN) de la UNAM.

La denominada Ley Arizona traerá implicaciones hacia el interior de Estados Unidos, explicó la académica, porque la sensibilidad del asunto obliga a las fuerzas políticas a tomar posiciones al respecto.

Núñez García auguró que los partidos Republicano y Demócrata centrarán sus estrategias en propuestas que garanticen mantener sus bases electorales pero, sobre todo, disputar el voto de los electores independientes.

En el caso de los republicanos, quienes apuntalan la nueva legislación en Arizona, esta apuesta es decisiva para reposicionarse en el Congreso con miras a fortalecer sus aspiraciones para contender en el 2012 por la presidencia. Sin embargo, aclaró la directora del CISAN, de nueva cuenta, el sufragio latino en estas elecciones, será determinante.

El debate sobre la reforma migratoria, admitió, se retoma, paradójicamente, a raíz de esta polémica ley, pero la discusión a nivel bilateral “podremos avizorarla durante la próxima visita presidencial mexicana a Washington”.

El contenido de la reforma migratoria será esencialmente resultado de un debate interno entre las fuerzas políticas de Estados Unidos, los sectores organizados de su sociedad y los medios de comunicación, tratando de incidir en la opinión pública, agregó.

Al referirse a los argumentos en los que se basa la ley antiinmigrante, explicó que éstos tienen que ver con el derecho soberano de los estados que integran la Unión Americana para determinar medidas que salvaguarden su integridad con el del federalismo como principio rector.

La propia Constitución de EUA señala en su artículo 4o. (Sección Cuarta) que: “Los Estados Unidos garantizarán a todo estado comprendido en esta Unión una forma republicana de gobierno y protegerán a cada uno en contra de invasiones…”

El artículo segundo, dijo, es derivado del anterior y está vinculado con el endurecimiento que, a raíz de los sucesos del 11 de septiembre de 2001, han registrado las políticas federales, estatales e incluso locales para resguardar a ese país del terrorismo.

Si bien los mexicanos que se dirigen a EU en busca de trabajo no caen en la categoría de terroristas, precisó, para los sectores de la derecha estadounidense sí constituyen una amenaza por distintas razones: “porque son infractores de la ley, porque vienen a desplazar a los estadounidenses de oportunidades y porque sus costumbres no corresponden a las tradiciones del país”.

Las circunstancias que se viven en Arizona, recordó, no deben sorprendernos, pues la ley SB 1070, es la manifestación visible de un proceso que involucra nuevas estrategias para el resguardo de la frontera México-Estados Unidos y en el que se despliegan distintos sistemas de seguridad, que incluyen el uso de nuevas tecnologías, mayor capacitación y atribuciones para la patrulla fronteriza y los cuerpos policíacos.

Sobre el impacto que tendrá esta Ley Arizona a nivel internacional, reconoció que México, indudablemente, es el mayor foco de descontento, pero lo interesante será observar el tipo de alianzas de los distintos grupos de inmigrantes latinos, o no latinos, al interior de Estados Unidos.

“Debemos estar atentos a las movilizaciones en Estados Unidos de grupos en defensa de los migrantes y sus derechos humanos, pero también de los que pueden no sólo apoyar la nueva ley (el fenómeno de los Tea Parties), sino de otros tantos que, aunque moderados, consideren que la medida es necesaria”, anticipó.

Por ello, concluyó, los gobiernos extranjeros que, como el caso de México, quieran incidir, deberán buscar espacios para llevar a cabo un cabildeo efectivo al interior de la Unión americana, sin dañar su relación con la administración Obama.

Créditos: UNAM. DGCS -267/unam.mx

Rechazamos la pretensión de vincular la educación con criterios de mercado: Narro

 
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El rector de la UNAM, José Narro Robles, inauguró el año académico en la Universidad de Santiago de Chile.
El rector de la UNAM, José Narro Robles, inauguró el año académico en la Universidad de Santiago de Chile.

30 de abril de 2010

• Es una forma llena de trampas y equivocaciones, dijo el rector de la UNAM
• Depender tecnológicamente del exterior nos condena a la mediocridad, sacrifica soberanía e hipoteca el futuro, alertó
• Fue invitado a inaugurar el inicio del año académico de la Universidad de Santiago de Chile (USACH)
• Las universidades públicas son garantía de equidad y cohesión social, dijo el rector de la USACH, Juan Manuel Zolezzi
• Zolezzi Cid entregó a Narro Robles una distinción por su trayectoria académica

Hoy tenemos que rechazar la pretensión de vincular la actividad educativa con criterios de mercado, porque es una fórmula llena de trampas y equivocaciones; los estados nacionales son los responsables de esta actividad, estableció el rector de la UNAM, José Narro Robles.

Nuestros países requieren de ciencia y tecnologías propias y depender del extranjero representa condenarse a la mediocridad, equivale a sacrificar soberanía e hipotecar parte del futuro de nuestras sociedades. De ahí, la importancia fundamental de las universidades públicas, externó en la ceremonia inaugural del año académico de la Universidad de Santiago de Chile (USACH), un centro de estudios que cuenta con 18 mil alumnos y 64 carreras.

Invitado por Juan Manuel Zolezzi Cid, rector de esa universidad chilena, Narro Robles expresó que es inaceptable que hoy predominen en nuestras colectividades el individualismo, la competencia enfermiza y destructiva y la insaciable aspiración de acumular bienes materiales y monetarios.

Ante la comunidad reunida en la Sala de Honor, junto con otros titulares de universidades chilenas, el rector de la UNAM, añadió que nuestras instituciones deben apoyar los procesos productivos, pero no puede colegirse que ésta sea su única orientación, porque implicaría soslayar muchas disciplinas de las áreas humanísticas o de las artes.

Las universidades públicas –resumió-, son la conciencia de las sociedades de las que emergen y han sido fundamentales para la construcción y reforzamiento de los principios democráticos y de los valores de las sociedades laicas.

En las actuales circunstancias, hay enormes posibilidades para nuestras instituciones, aunque hoy afrontan el riesgo de quedarse rezagadas o incluso excluidas si los gobiernos no entienden su importancia estratégica y que requieren importantes inversiones para competir en el plano internacional.

En su mensaje, refirió que América Latina y el Caribe es la región más desigual del planeta. En 2007, citó, había 184 millones de personas, es decir, el 34 por ciento de la población en condición de pobreza y 68 millones no tenían ingresos suficientes para satisfacer sus necesidades alimentarias, además de 37 millones de analfabetas.

Al término de la ceremonia, Zolezzi Cid entregó un diploma y una placa como distinción por su trayectoria académica.

Previamente, dentro de la visita de trabajo, Narro Robles se reunió con Zolezzi Cid y, después, sostuvo un encuentro con autoridades de la Universidad. Por la tarde, se entrevistó con el ministro de Educación de Chile, Joaquín Lavín Infante.

En su oportunidad, Zolezzi aseguró que las universidades públicas cuentan con el apoyo de la sociedad y de los gobiernos, no sólo por su tradición, tamaño o complejidad, sino porque constituyen una garantía de equidad, transversalidad y cohesión social.

Ante el embajador de México en esa nación, Mario Leal Campos y otros representantes diplomáticos, subrayó que el adecuado funcionamiento de las universidades se traduce en mayores grados de libertad y de oportunidades para todos; han resuelto la ecuación calidad-equidad.

También señaló que estas instituciones tienen la obligación legal y ética de promover el desarrollo de las más diversas disciplinas científicas, sociales, artísticas y culturales, basadas en su responsabilidad social.
Créditos: UNAM. DGCS -266/unam.mx

La ansiedad, padecimiento emocional de gran frecuencia en los niños

 
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Andrómeda Valencia Ortiz, responsable de Atención Psicológica Infantil del Centro de Servicios Psicológicos “Guillermo Dávila” de la Facultad de Psicología (FP) de la UNAM.
Andrómeda Valencia Ortiz, responsable de Atención Psicológica Infantil del Centro de Servicios Psicológicos “Guillermo Dávila” de la Facultad de Psicología (FP) de la UNAM.

30 de abril de 2010

• Comienzan a desarrollarlo entre los cuatro y seis años de edad, y se caracteriza por ser uno de los más frecuentes
• Andrómeda Valencia Ortiz dijo que este trastorno se distingue por ser una respuesta emocional exagerada ante una situación novedosa o de temor
• Pueden pasar incluso años sin que los progenitores perciban el problema, indicó

En México, el principal problema de salud mental es la ansiedad, padecimiento que los niños comienzan a desarrollar entre los cuatro y seis años de edad, y es uno de los más frecuentes, afirmó la responsable de Atención Psicológica Infantil del Centro de Servicios Psicológicos “Guillermo Dávila” de la Facultad de Psicología (FP) de la UNAM, Andrómeda Valencia Ortiz.

Este trastorno, agregó, se distingue por ser una respuesta emocional exagerada ante una situación novedosa o de temor; está muy asociado, por ejemplo, con el primer ingreso a la escuela aunque también se vincula con padres ansiosos.

Algunos de los síntomas que los niños presentan en torno a la ansiedad son: apego, inseguridad, y falta de interés por explorar espacios nuevos que no sean a los que ya están acostumbrados, detalló.

También, resaltó que la ansiedad se relaciona con otro tipo de padecimientos o alteraciones cuando los infantes crecen, es decir, comienzan a detectar falta de habilidades sociales y se manifiestan consecuencias a nivel fisiológico.

Es entonces cuando los niños registran síntomas de gastritis, dermatitis nerviosa, úlceras y problemas vinculados con trastornos emocionales agudos, sobre todo con situaciones de estrés, destacó.

Asimismo, refirió que otro de los padecimientos que pueden manifestar es la depresión, derivado de que las madres cuentan con antecedentes de haber presentado cuadros al respecto.

Así, los menores tienen un componente hereditario importante; además al estar dentro de una familia donde los padres también son depresivos o desarrollan este tipo de reacciones frente a los problemas, aprenden a responder de esta manera.

Valencia Ortiz mencionó que en el caso de los padecimientos emocionales en infantes, pueden pasar incluso años sin que los progenitores perciban que el niño los presenta.

Más del 50 por ciento de los niños que acuden al Centro de Servicios Psicológicos de la FP de la UNAM, lo hacen por problemas de conducta. Al realizarles una evaluación psicológica, la mayor parte padece depresión o ansiedad; el otro porcentaje, arrojaría el diagnóstico de problemas de conducta como hiperactividad, déficit de atención o agresividad.

De igual forma, existen problemas emocionales vinculados por ejemplo al abuso sexual, al maltrato infantil, al secuestro y a la salud física, enfermedades crónico-degenerativas.

Este Centro también atiende a pequeños que acuden por el proceso de adaptación del divorcio de sus padres, pues en muchas ocasiones tienen que acostumbrarse a vivir con los abuelos o sólo con la mamá o el papá. Esta combinación de nuevas familias los lleva a necesitar un pequeño“ajuste” para adquirir mejores habilidades, finalizó.
Créditos: UNAM. DGCS -265/unam.mx

La infancia, etapa fundamental para el desarrollo humano

 
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Jueves 29 de Abril de 2010

Este 30 de abril, no sólo debemos celebrar a la infancia, sino también reflexionar sobre qué estamos haciendo por los niños, en esta etapa fundamental para el desarrollo humano que además es imposible recuperar, comentó la doctora Leonor Montiel Gama, directora del Círculo Infantil de la BUAP.

“Creo que hoy en día se le ha dado un mayor valor a la infancia, ya no se ve a los niños como adultos chiquitos, sino que la infancia se percibe como una etapa fundamental en la maduración y desarrollo del ser humano”.

Lo anterior, dijo, se ve reflejado en mejoras de servicios para los infantes; por ejemplo, la educación inicial, la estimulación temprana, o el apoyo a madres de familia, que desembocan en un mayor cuidado de los hijos de mamás que trabajan.

Por otra parte, otro de los cambios que los menores experimentan con el desarrollo de la tecnología y civilización, es el acceso a la información, “que ha beneficiado sus procesos de maduración”.

“Esto es benéfico, pues el simple hecho de que exista un espacio, como el internet, para que ellos se expresen, les abre muchas vías –a nivel neurológico- y les da recursos para su incorporación a otros espacios sociales” señaló la doctora Montiel Gama.

Asimismo, algunos medios de comunicación como la televisión son una influencia muy importante para los niños, aunque “tiene más repercusión cuando otras esferas de su formación han sido descuidadas”.

“Por ejemplo, los menores que pasan el tiempo que les resta de la escuela frente del televisor, tienen más posibilidades de ser susceptibles a los mensajes de este medio”.

A decir de Montiel Gama, cuando existe una formación básica consistente, primero en la familia y luego en la escuela, hay más recursos para que los padres orienten dichos contenidos.

“Sí, es difícil sustraer a los niños de esos estímulos, pero es importante que tengan oportunidad de comentar sus inquietudes con adultos que signifiquen una influencia positiva”, además hay que tomar en cuenta que la televisión no es la única influencia que pueden tener.

La directora del Círculo Infantil, refirió que el 30 de abril, Día del Niño, no se puede reducir a una sola jornada de celebración; “los padres tenemos que reflexionar sobre el tiempo de calidad que pasamos con los hijos; y como sociedad, qué les estamos ofreciendo para su desarrollo”.

“Los niños son consientes de que existe un día especial para festejarlos, pero también son capaces de sentir, cuando sus padres se comprometen a darles regalos o pasar tiempo con ellos; la idea es que se abran espacios para convivir con ellos todos los días y no sólo el día del niño”, finalizó.

Créditos: BUAP/Comunicación Institucional/buap.mx