El calentamiento global ha extinguido al 12 por ciento de las poblaciones de lagartijas mexicanas

 
Facebooktwittergoogle_plusmail

15 de mayo de 2010

• Desde 1975, en el mundo ha desaparecido casi el cuatro por ciento de esos reptiles, advierte un estudio internacional en el que participó Fausto Méndez de la Cruz, del Instituto de Biología de la UNAM
• De no frenarse el calentamiento global, para 2080 la extinción será del 20 por ciento, alerta el artículo publicado en la revista Science

El calentamiento global ha causado la extinción del 12 por ciento de las poblaciones de lagartijas que viven en México, uno de los países con mayor diversidad de reptiles en el planeta, reveló un estudio internacional publicado en la revista Science.

A nivel mundial, la situación también es alarmante, pues desde 1975 y hasta la fecha, en el planeta ha desaparecido casi el cuatro por ciento.

De no frenarse de inmediato el calentamiento global, para 2080 la extinción de esos reptiles será de 20 por ciento, advierte el análisis, encabezado por el investigador estadounidense Barry Sinervo, de la Universidad de California en Santa Cruz, y en el que participó Fausto Méndez de la Cruz, del Instituto de Biología (IB) de la UNAM, entre otros científicos de varios países.

Se compararon datos de poblaciones de lagartijas presentes en los cinco continentes; con esa información, detalló Méndez de la Cruz, se desarrolló un modelo de riesgo de extinción, que incluye variables climáticas y fisiológicas relacionadas con la regulación térmica de estos reptiles.

El trabajo concluye que podrían desaparecer de la faz de la Tierra mil 300 especies de las cinco mil 100 conocidas, debido a la paulatina extinción del 39 por ciento de las poblaciones locales.

Focos rojos para la biodiversidad

De acuerdo con el estudio, si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero (como el dióxido de carbono), podrá extinguirse el 20 por ciento de las lagartijas antes de fin de siglo.

Por desgracia, ya es inevitable la desaparición del seis por ciento de las especies para 2050, añade la investigación, que califica de “desalentador” el panorama para un grupo animal, con presencia en muchas regiones del planeta, y cuya diversidad es aún poco conocida.

El cambio climático global es una grave amenaza para todos los biomas y ecosistemas. Los organismos generalmente responden a los cambios ambientales a través de mecanismos como la migración hacia otros sitios, o la adaptación local, ajustando su comportamiento y fisiología, señaló Méndez de la Cruz.

Pero cuando las especies no cuentan con el tiempo suficiente para adecuarse, las poblaciones sufren un colapso demográfico, que continúa hasta su extinción. Desafortunadamente, “el calentamiento global avanza más rápido que la capacidad evolutiva de las lagartijas”, reconoció.

Estos animales buscan todas las soluciones a su alcance para sobrevivir, y aunque tienen gran capacidad de adaptación a diferentes ambientes, dependen de la temperatura y la radiación solar.

“Cuando en esta colaboración con Barry Sinervo realizamos un estudio de distribución de lagartijas en montañas cercanas a la Ciudad de México, como el Ajusco, nos percatamos que las poblaciones que habíamos analizado años atrás ya no estaban, y su ubicación, a una altura máxima de tres mil metros, ahora la encontramos a tres mil 500 metros, lo que representa un cambio muy drástico, pues los huevos no eclosionaban por el frío”, explicó.

La pérdida de grandes poblaciones de lagartijas y lagartos tendrá consecuencias para toda la cadena alimentaria, que sufre ya un desequilibrio en muchas regiones del mundo, destacó.

“Las lagartijas son presas comunes para aves, mamíferos y algunos reptiles más grandes, que con esta reducción de población tendrán menos alimento; también, son depredadoras de insectos y, en ese sentido, controladoras de plagas”, indicó el investigador del IB.

México es uno de los países megadiversos del mundo, y es uno de los que tiene mayor cantidad de reptiles. “La extinción de las lagartijas representa una seria amenaza a su biodiversidad”, resumió el universitario.

En la nación, existen mil 204 especies de anfibios y reptiles, el 60 por ciento de ellos son endémicos, y de esa cantidad, 400 son lagartos. Es decir, aquí habitan cerca del nueve por ciento de los lagartos descritos hasta ahora en el planeta.

Mucho Sol, poco alimento

El estudio, que incluyó el análisis de 48 especies de lagartijas que residen en 200 regiones del mundo, reveló que el blanco de afectación por el calentamiento global es el mecanismo termorregulador de esos reptiles.

Normalmente, se exponen al Sol para regular su temperatura corporal, pero después de cierto tiempo se resguardan en un sitio más fresco.

Ahora, para escapar del exceso solar, pasan escondidos más tiempo del habitual; en consecuencia, se alimentan menos, se debilitan y reducen su reproducción.

Méndez de la Cruz reconoció que, al calentamiento global, se suman otras amenazas, como la fragmentación y pérdida de su hábitat, la deforestación, los pesticidas, la caza y comercio.
Créditos: UNAM. DGCS -293/unam.mx

Vasta afluencia en el Festival de Software Libre realizado en la UAM

 
Facebooktwittergoogle_plusmail

festival de software libre13 de mayo de 2010

La Universidad Autónoma Metropolitana (UAM) llevó a cabo el Festival Latinoamericano de Instalación de Software Libre en la Unidad Iztapalapa, al que acudieron más de 200 personas interesadas en el uso de herramientas computacionales.

Esta actividad que se realiza desde el año 2005 simultáneamente en diversas ciudades de México y América Latina tiene como propósito difundir el uso de software libre.

Diego Rodrigo Guzmán Santamaría, estudiante de la Maestría en Ciencias y Tecnología de la Información y uno de los coordinadores del Festival, explicó que el movimiento de software libre busca difundir el uso de paquetería y sistemas operativos libres, tales como navegadores web, software para multimedia e internet, entre otros, como una alternativa aplicable en cualquier campo de trabajo.

Josué David Torres Covarrubias, administrador del Laboratorio de Códigos y Criptografía y egresado de la Licenciatura en Computación, presentó el uso de PGP (Pretty Good Privacy), “Software” para el empleo de canales de comunicación.

Al respecto, indicó que es necesario que el usuario sea cuidadoso en la forma como utiliza el Internet, que sepa interceptar la comunicación de páginas o la comunicación que establece mediante vínculos y haga uso de la información personal.

Para proteger la información hay una serie de herramientas, entre ellas el Hypertext Transfer Protocol Secure (HTTPS), protocolo libre que resguarda la comunicación en el nivel del formato web o de navegación.

Para ello, estudiantes de maestría y egresados de licenciatura de esta Institución impartieron diversos talleres para el aprendizaje y práctica de software con aplicación en diseño gráfico y multimedia, y los primeros pasos en GNU Linux, así como charlas sobre el uso de software para correo electrónico seguro, colaboración académica localizada y evaluación colectiva, entre otras.

La licenciada Susana Noemí Aguirre Vega, quien impartió el taller de software libre para Diseño Gráfico, mostró el uso del programa GIMP para manipular imágenes, herramienta de libre distribución disponible para muchos sistemas operativos y en múltiples lenguajes.

El software libre llega a México con la introducción del internet; el proyecto más popular del movimiento del software libre es hasta ahora el sistema operativo GNU Linux, cuyo núcleo nace en 1991 inicialmente como un compendio de herramientas para los expertos en computación.

El corazón del software libre es la colaboración de la comunidad por medio de Internet, muchos desarrolladores colaboran y aportan ideas, posteriormente surgieron las empresas.

En la UAM el festival fue convocado por estudiantes de maestría y licenciatura con ayuda de la División de Ciencias Básicas e Ingeniería, el Departamento de Ingeniería Eléctrica y las coordinaciones de la Maestría en Ciencias y Tecnologías de la Información y la Licenciatura en Computación.

Créditos: UAM/Dirección de Comunicación Social/uam.mx

Los agrocombustibles no son alternativa para frenar la crisis energética

 
Facebooktwittergoogle_plusmail

François Houtart, profesor emérito de la Universidad Católica de Louvain, Bélgica.
François Houtart, profesor emérito de la Universidad Católica de Louvain, Bélgica.

13 de mayo de 2010

• Provocan la destrucción masiva de la biodiversidad y zonas forestales e implican contaminación y uso excesivo de agua, dijo François Houtart, de la Universidad Católica de Louvain
• También conllevan consecuencias sociales porque miles de campesinos y comunidades indígenas serían echados de sus tierras

Según la lógica capitalista, una alternativa para enfrentar la crisis energética a nivel mundial es la utilización de los agrocombustibles que se desarrollan bajo el principio de monocultivo; sin embargo, éstos provocan la destrucción masiva de la biodiversidad y grandes extensiones de zonas forestales.

Asimismo, implican contaminación en suelos, ríos, mantos acuíferos o mares debido al manejo de productos químicos como fertilizantes y plaguicidas, y también demandan un alto empleo de agua para el riego de cultivos, aseguró François Houtart, profesor emérito de la Universidad Católica de Louvain, Bélgica.

En el auditorio del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades (CEIICH) de la UNAM, explicó que a partir de la producción de materias primas vegetales se generan combustibles como el etanol, que se obtiene de la caña, trigo o maíz, o bien, el agrodiesel, la producción del aceite extraída de la soya o palma.

La obtención de energía a partir de la agricultura exige la utilización de más recursos naturales para generar la misma cantidad; por tanto, resulta más dañina que la fósil. Sin embargo, se calcula que en 2025 podría cubrir 25 por ciento de la demanda energética global.

El problema, dijo, es que Europa y Estados Unidos no cuentan con las hectáreas suficientes de tierra para realizar el plantío masivo de esos cultivos, lo que implicaría que Asia, África y América Latina transformen centenares de millones de hectáreas de selva y bosque para albergar estas plantaciones.

Por tanto, no resulta una solución real para enfrentar la crisis energética, pues conlleva un desastre ecológico, así como consecuencias sociales, debido a que miles de campesinos y comunidades indígenas serían echados de sus tierras para extender el monocultivo, afirmó.

François Houtart consideró que por muchos años la humanidad creyó que la Tierra era inagotable, pero en la actualidad está constatando que es una falsedad, pues es un hecho que se agotan los recursos naturales.

Por tanto, a nivel mundial se debe modificar el ciclo de producción energética, porque si continúa con el ritmo actual de consumo es probable que en aproximadamente 50 años se acabe el petróleo y por eso resulta recomendable reducir su demanda o buscar nuevas fuentes de energía que la sustituyan.

Al impartir la conferencia magistral Las múltiples facetas de la crisis y sus soluciones, mencionó que es necesario que las naciones realicen una gran inversión económica para investigar la situación en dicho sector y obtengan múltiples alternativas que ofrezcan una solución; sin embargo, un gran obstáculo es la reciente crisis financiera que generó deuda y desempleo a nivel mundial.

También señaló que también estamos enfrentando una crisis climática porque se están produciendo más gases de efecto invernadero y se destruyen los pozos de carbón, es decir, lugares naturales —zonas forestales y el océano— que absorben el CO2 (dióxido de carbono) que ayudan a disminuir los efectos negativos. “Anualmente se destruyen 15 millones de hectáreas de selvas”.

Por tanto, las crisis actuales que vive la humanidad nos deben hacer repensar la base de la organización colectiva económica, cultural y política.

“A través de su deslegitimación tenemos que resignificar una crítica radical a la lógica del capitalismo, no sólo porque genera abusos y excesos, sino porque conduce a la destrucción del planeta y al conflicto social”, concluyó el especialista.
Créditos: UNAM. DGCS -292/unam.mx

Investigadores BUAP galardonados con Premio Estatal de Ciencia y Tecnología

 
Facebooktwittergoogle_plusmail

Miércoles 12 de Mayo de 2010

La necesidad de resolver los grandes problemas nos debe motivar para trabajar con un sentido de urgencia, y plantear a la ciencia como palanca del desarrollo, aseveró Lorenzo Justiniano López Cruz, Profesor Investigador de la BUAP, tras recibir el Premio Estatal de Ciencia y Tecnología, en el área de Ciencias Exactas, que otorga el Consejo de Ciencia y Tecnología del estado de Puebla (CONCYTEP).

En la ceremonia oficial que se llevó a cabo en el Salón de protocolos del gobierno del estado, el Dr. Díaz Cruz habló a nombre de los investigadores de la BUAP, María del Rosario Vega y Sáenz de Miera, Premio en Tecnología y Ciencias Médicas, y Rollin Kent Serna, Premio en Ciencias Sociales y Humanidades, así como de Juan Alberto Paredes Sánchez, investigador del Colegio de Posgraduados, quien recibió el Premio en Ciencias Agropecuarias.

El estado cuenta con recursos humanos altamente calificados en sus diversas instituciones, que son capaces de contribuir a lograr proyectos altamente ambiciosos, destacó el galardonado con el Premio en Ciencias Exactas.

“No es descabellado pensar que Puebla pudiera contar con un acelerador de protones para la terapia contra el cáncer, desarrollar un programa ambicioso de energía que permita dotar a las poblaciones marginadas con fuentes alternativas, o métodos modernos para potabilizar el agua; dotar a la ciudad de un gran museo interactivo e implementar un programa permanente de capacitación de los docentes”.

El Dr. Díaz Cruz, puso como ejemplo que la física de altas energías en Puebla se hace presente en los detectores del Gran Acelerador de Hadrones (LHC, por sus siglas en inglés) en Suiza, en el Observatorio de Rayos Cósmicos Pierre Auger, así como en los instrumentos instalados en los satélites construidos entre científicos de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas y la Universidad Estatal de Moscú.

Estas experiencias, sostuvo, hacen factible la creación de un laboratorio multidisciplinario de altas energías en la Máxima Casa de Estudios de Puebla.

El Director del CONCYTEP, José Enrique Barradas Guevara, resaltó la importancia de estos premios que, desde su nacimiento en 1983, se caracterizan por su calidad académica, imparcialidad y garantía de una selección confiable, que tienen como finalidad promover el quehacer científico y tecnológico en Puebla

Al reconocer la trascendencia de los creadores del conocimiento, comprometidos con la formación científica, afirmó que el Premio Estatal de Ciencia y Tecnología “representa un compromiso con la sociedad, tendrá un mayor impacto entre la comunidad científica y se verá reflejado en un mejor desarrollo para la educación en Puebla”.

El Gobernador del estado, reconoció ampliamente a los premiados y destacó el interés que ha tenido el actual gobierno por impulsar la ciencia y la tecnología, muestra de ello, es el aumento significativo de inversión que ubica a Puebla en el cuarto lugar, con más de 590 científicos que son miembros del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), así como

por sus instituciones de educación y Programas de Posgrado de Calidad.

“Me da gusto reconocer a quienes a través de las instituciones educativas y centros de investigación, coordinan los esfuerzos de la tarea científico-tecnológica de nuestro estado, y a quienes colaboran para fortalecer los esfuerzos que en esta materia se viene realizando”

Resaltó la necesidad de que el sector privado incorpore a sus labores productivas una mayor aplicación científico-tecnológica, que permita generar más inversión, empleo y mejores ingresos para todos e invitó a la sociedad en general, a trabajar unida para consolidar y fortalecer las bases científicas y tecnológicas en beneficio del desarrollo del Estado.

Créditos: BUAP/Comunicación Institucional/buap.mx

Suspende BUAP relaciones con Universidad de Arizona

 
Facebooktwittergoogle_plusmail

Miércoles 12 de Mayo de 2010

Para expresar su rechazo a la Ley SB 1070 impulsada por el Estado de Arizona, el Rector de la Máxima Casa de Estudios de Puebla ordenó suspender relaciones con la Universidad de Arizona en solidaridad con los migrantes que buscan en Estados Unidos una opción para tener la oportunidad de una vida mejor.

”Por supuesto tenemos que ser muy cuidadosos para no dañar a aquellos universitarios que de alguna manera se han visto beneficiados con este convenio. Pero nosotros por ahora solidariamente hemos suspendido, que no es lo mismo que romper relaciones, porque finalmente entendemos que el Rector de la Universidad de Arizona ha planteado su inconformidad con esta propuesta de ley”.

Indicó que muchos ciudadanos norteamericanos coinciden con este rechazo incluso hasta el propio Presidente Barack Obama ha señalado que esta ley es injusta.

”Nuestra posición primero es solidarizarnos con nuestros connacionales y defender sus derechos con todo’’, agregó.

Es un asunto de derechos humanos, consideró, de tal manera que: “estoy seguro que los universitarios compartimos un rechazo claro, contundente, firme y decidido a una propuesta de ley y en contraparte expresamos nuestra solidaridad y respaldo para nuestros amigos migrantes’’.

Abundó que es una legislación que atenta contra los paisanos migrantes que por distintas razones, se ven obligados a viajar al país vecino.

“En mi carácter de Rector y de mexicano señalo con claridad que no coincido con esta ley que atenta contra los derechos más elementales de las personas”, enfatizó.

Créditos: BUAP/Comunicación Institucional/buap.mx

Investigaciones universitarias, cultura, ciencia, noticias y contenidos de interés. Puebla, México.